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La estrella de la WWE invitó a las personas sin hogar a cenar, pero el restaurante no estaba contento con eso

La estrella de la WWE invitó a las personas sin hogar a cenar, pero el restaurante no estaba contento con eso


Titus O'Neil puede interpretar a un luchador violento en la televisión, pero es una superestrella empática en persona. WWE luchador recientemente trató de tratar a dos personas sin hogar San Diego personas a cenar en el restaurante Yard House. Sorprendentemente, el gerente del restaurante se mostró reacio a servirle a él y a sus dos invitados. Entonces, según la cuenta de Instagram de O'Neil, reunió a un grupo aún más grande de personas sin hogar y necesitadas locales al día siguiente para almorzar, y recibió una respuesta completamente diferente.

"No soy fanático de la injusticia o el prejuicio de ningún tipo hacia nadie", escribió en una publicación de seguimiento de Instagram. “Hubo muchas ocasiones en las que tuve que pasar sin él cuando era joven debido a la falta de recursos financieros. Ahora tengo la oportunidad de hacer exactamente lo que otros hicieron por mí cuando yo no tenía nada que darles a cambio… ¡Amar a los demás! Gracias a los que aceptaron ayuda y a los que trataron a mi invitado en el almuerzo ”.

Una foto publicada por Titus Oneil (@titusoneilwwe) en

El año pasado en Los Ángeles, O'Neil invitó a cenar a un vagabundo y lo invitó a la grabación de un programa de la WWE. según The San Diego Tribune.


Hace tres años era un drogadicto. Ahora es el chef de Antonio Brown.

Cuando Nicholas Hasapoglou mira su vida ahora, no puede creer que sea real. Básicamente, ha sido bienvenido a la familia de un receptor abierto estrella de la NFL. Pero no hace falta mucho al chef Niko, como lo llaman ahora, para recordar la vida como un adicto a las drogas desesperado metiéndose agujas en sus brazos en baños sucios. O días en los que tenía frío y estaba sin hogar en Venice Beach. No le cuesta mucho mirar su antigua vida y saber la verdad: debería estar muerto.

Espera que compartir su historia & # 8212 plagada de adicciones y tragedias & # 8212 inspire a otros.

“Quiero que la gente sepa que tiene que perseverar porque todo es posible”, dijo Niko.

En estos días, Niko, de 34 años, es el cerebro detrás de la dieta que impulsa a Antonio Brown & # 8212 de los Pittsburgh Steelers, desde los parfaits diarios y el guacamole hasta los desayunos llenos de proteínas.

Foto: Jason Bridge-USA TODAY Sports

En la temporada baja, que según él es probablemente la época más ocupada del año, Niko normalmente se despierta a las 8 am, alimenta a Brown y a su familia alrededor de las 9 am, luego prepara un bocadillo, prepara el almuerzo, otro bocadillo, la cena y luego otro bocadillo tarde en la noche. . Durante la temporada, los días comienzan más temprano y hay más comida involucrada. Además, para el almuerzo, Niko entregará la comida de Brown a las instalaciones de práctica de los Steelers y comerá junto con el equipo.

Las comidas suman alrededor de 3500 calorías por día, la cuenta de comestibles de Whole Foods llega a casi $ 1,000 por tres días de comida, y los días laborales de Niko nunca son menos de 12 horas. No le importa tener que mantenerse al día con la apretada agenda de un atleta profesional de élite. Esto es lo que siempre ha querido hacer, y tan recientemente como hace cinco años, parecía más probable que estuviera muerto que nunca realizar este sueño.

Niko tenía 15 años y vivía en Long Island, Nueva York, cuando comenzó a consumir drogas duras. Admiraba a las estrellas de rock de bandas como Led Zeppelin, Alice In Chains y Soundgarden, y quería seguir sus pasos.

“Pensé que era genial drogarse todos los días y emborracharme y consumir drogas más fuertes”, dijo.

Había empezado a fumar marihuana a la edad de 11 años. En cuatro años había probado cocaína, experimentado con LSD, consumido hongos, fumado crack & # 8212 "Prácticamente lo hice todo excepto la heroína", dijo.

El hábito de las drogas de Niko empeoró después de un accidente automovilístico cuando estaba a punto de cumplir 24 años. Le recetaron oxicodona y, sin saberlo, se volvió adicto a ella.

Dijo que no entendía realmente lo que significaba ser adicto a las drogas en ese entonces, así que cuando comenzó a experimentar síntomas de abstinencia, fue a su médico y le preguntó qué le estaba pasando. El médico reconoció la adicción de Niko y se negó a darle más drogas.

“Y yo estaba como, & # 8216 ¿Cortarme? ¿A qué te refieres con cortarme? Tiene que haber algo más que puedas hacer, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Quiero decir, estaba realmente enfermo. Me refiero a horrible, horrible, horrible, y simplemente me cortó así. & # 8221

Niko está lejos de ser el único estadounidense que se vuelve dependiente de los analgésicos recetados. Una encuesta de 2014 realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encontró que 1,9 millones de personas en los EE. UU. Tenían un trastorno por consumo de analgésicos.

Afortunadamente para Niko, su uso no resultó en la muerte (18.893 personas murieron por sobredosis de opioides en 2014, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), pero sí condujo a su primera dosis de heroína, una dosis cada vez más común. progresión.

“Entonces, no sabía qué hacer. No pude conseguir ninguna pastilla ", dijo Niko. "No podía conseguir ninguna pastilla en la calle ni nada, así que un amigo mío estaba metido en la heroína y me dijo: 'Oye, huele un par de estas bolsas'".

Niko dijo al principio, se resistió. No quería meterse en la heroína & # 8212 sabía lo malo que podía ser. Finalmente, cedió.

“Me hizo sentir mejor y era más barato que las pastillas, así que me enganché”, dijo.

Durante todo este tiempo & # 8212 desde la escuela secundaria en adelante & # 8212 estuvo trabajando en varias cocinas. El padrino y tío de Niko, Terry, se propuso enseñarle habilidades culinarias cuando tenía 17 años, ya que Niko no tenía planes de asistir a la universidad después de la secundaria. Niko trabajó en el restaurante de su tío durante varios años, elaborando platos clásicos estadounidenses con influencias mediterráneas y francesas.

Comenzó como cocinero de preparación "cortando verduras, escaldando cosas, asegurándose de que las cosas estén preparadas para usar en la línea", y en dos meses fue ascendido a cocinero de línea. Después de una discusión con su tío, Niko se fue a llevar su propia cocina cuando tenía unos 21 años en un lugar llamado Whale's Tale en Long Beach, Nueva York.

"Yo era un poco arrogante y (mi tío) estaba tratando de darme una lección", dijo Niko.

Niko estima que ha trabajado en 25 cocinas diferentes durante los últimos 17 años. Él le da crédito a su tío por su éxito en la cocina.

Salmón del Atlántico con puré de camote elaborado por el Chef Niko. Foto: Theo en theovision

Mientras ganaba experiencia en el mundo culinario, Niko se convirtió en un experto en ocultar su adicción a las drogas. Dijo que tenía un medicamento que lo ayudó a ocultar los síntomas de abstinencia y que él mismo vendía drogas. Vendería para financiar su propio hábito, mientras usaba de su propio suministro.

“Era simplemente vida para mí en ese momento. Así vivía yo. Estaba viviendo una doble vida ”, dijo Niko. “Lo escondí bien. La gente sabía que me pasaba algo, pero en realidad no podían señalarlo ".

Cuando Niko tenía 25 años, su novia, Gina, fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Dijo que el médico les dijo que le quedaban dos años de vida y, un par de meses después del diagnóstico, Niko le pidió que se casara con él. Ella dijo que sí.

Durante la batalla de Gina contra el cáncer, Niko permaneció a su lado durante los tratamientos, pero se volvió adicto a los opioides nuevamente. Al principio, Gina le daría las suyas a él, porque sentía que no las necesitaba. Ella se sintió bien.

A medida que avanzaba el cáncer, Niko dijo que se convirtió en un "adicto en toda regla" y, hacia el final, comenzó a robarle los medicamentos.

“Fue realmente malo. Fue muy difícil para mí perdonarme por eso ”, dijo. Añadió que la amaba, la extrañaba y sabe que estaba equivocado. "Una vez que aprendí a ser dueño de mi lado de la calle en las cosas y a ser humilde, fue cuando las cosas empezaron a mejorar en mi vida".

Su prometido falleció cuando Niko tenía 28 años.

"Después de su muerte, las drogas y el alcohol se apoderaron de mi vida & # 8212 por completo", dijo. Voló a Los Ángeles y se registró en una instalación para limpiarse.

"Supongo que en ese momento no estaba preparado para eso", dijo Jessica Smith, su prima y mejor amiga. "Él pensó que sí, pero no fue así, y así es como terminó yendo solo y viviendo sin hogar allí por un tiempo".

Después de un mes y medio en las instalaciones, terminó en las calles durante casi tres meses, esas noches frías y hambrientas que pasaba en Venice Beach. Niko decidió mantenerse alejado del notorio Skid Row de L.A. & # 8212 un área del centro donde se quedan miles de personas sin hogar & # 8212 porque no estaba buscando drogas. Quería mantenerse limpio mientras estaba en la calle. Estaba muerto de miedo. Dijo que su fe en Dios era lo único que lo mantenía en pie.

Oye, solo quiero llegar a mi gente de Snapchat & # 8230.mucho amor, ustedes son mi combustible que me mantiene en movimiento todos los días & # 8230 gracias por el amor # CallGod

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 28 de junio de 2016

Finalmente, pudo regresar a la costa este.

“Básicamente fui al edificio de ayuda del gobierno y dije: 'Oye, podrías renovar estos beneficios que tengo y yo alimentarme del sistema, o simplemente pagar para que regrese a Nueva York, de donde vengo, y nunca me volverás a ver. ”Y lo hicieron”, dijo Niko.

Continuó trabajando en restaurantes mientras alimentaba su adicción a las drogas, hasta que sus compañeros de cuarto tomaron medidas. Vivía con chicos con los que iba a la escuela secundaria, y uno de ellos era un adicto en recuperación. Todos los gestos extraños que Niko estaba mostrando, como salir al azar de la casa durante 10 minutos a las 2 a.m., eran signos obvios.

Un día, hace unos años, mientras Niko estaba fuera, sus compañeros de cuarto buscaron entre sus cosas y encontraron parafernalia relacionada con las drogas. Luego, llamaron a la tía Lisa de Niko para que pudiera verlo por sí misma.

Niko dijo que no está de acuerdo con cómo se manejó esa situación, pero terminó empujándolo en la dirección correcta.

"Eso fue horrible. Fue horrible ”, dijo. "Después de que (mi tía) se enteró, me dijo: 'Vas a recibir ayuda'. Al principio me resistí, dije: 'No voy a ir a ninguna parte'. Luego, mi cerebro se puso en marcha. Y fue como mira hombre, esta es una mala (improperio) situación en la que estás. No tienes nada que perder, hombre. Solo vamos. Ve a buscar ayuda ... Y ese día que me fui fue el comienzo del resto de mi vida ".

Despierta y llama a Dios & # 8230. Sé agradecido, siéntete bendecido y & # 8230 & # 8230 consigue cocinar & # 8230..La grandeza es lo que & # 39s para el desayuno pic.twitter.com/s2cqg9siRC

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 18 de junio de 2016

Niko dijo que pudo obtener una beca para ir a un centro de recuperación llamado Stepping Stone en Jacksonville, Florida. Pasó con éxito el programa, se limpió a los 31 años y luego patrocinó a otros. Luego pasó a trabajar a tiempo completo como coordinador de admisiones en centros de rehabilitación, mientras trabajaba en restaurantes a tiempo parcial. Dijo que era uno de los principales coordinadores en todas las oficinas en las que trabajaba porque podía usar sus propias experiencias pasadas para conectarse con otros adictos y convencerlos de obtener la ayuda que necesitan.

Después de hacer eso durante un par de años, Niko comenzó a trabajar en un negocio de planes de comidas llamado Gourmet Nutrition for Life con otro chef en Delray Beach, Florida. Vivía cómodamente en un apartamento en una comunidad cerrada y conducía su Dodge Charger. Pero se le presentó una oportunidad que era imposible dejar pasar.

La tía Lisa de Niko es masajista y acupunturista para, según Niko, "muchos jugadores", incluido Antonio Brown. Dijo que su tía vive en Nueva York pero viaja a menudo por su trabajo.

Brown estaba buscando un chef personal a principios de este año, justo cuando Niko estaba debatiendo asumir un papel más importante en Gourmet Nutrition for Life como socio en el negocio. La tía Lisa los vinculó & # 8212 La casa de Brown en Miami está a solo una hora más o menos de donde vivía Niko en Delray Beach. Niko lo describe así:

“Lo que sucedió fue que mi tía le había dicho: 'Mi sobrino, tiene una compañía de planes de comidas si estás interesado', y él dijo: 'Quiero que venga a cocinar para mí'. Fui y cociné para él. Luego, me invitó de nuevo al día siguiente, luego al día siguiente, luego al día siguiente, y realmente hicimos clic ".

Niko había conocido a Brown antes, a través de su tía, pero dijo que en realidad nunca vio a Brown como un atleta superestrella, sobre todo porque no seguía los deportes tan de cerca. Niko sabía que Brown jugaba en la NFL, pero no sabía & # 8212 en ese momento & # 8212 que es uno de los mejores receptores de la liga. Entonces, cuando Niko habló con Brown, le habló como si fuera una persona normal, lo que Niko cree que es parte de la razón por la que fue contratado. En cuanto a la otra parte:

"Además, mi cocina", dijo Niko. “Diré esto: mi cocina es increíble. Es simplemente increíble ".

La primera comida que Niko cocinó para Brown fueron auténticos tacos de pollo con guacamole. El pollo estaba en un adobo de cítricos, usó las pequeñas tortillas de maíz para hacer las conchas para tacos y usó yogur griego en lugar de crema agria, junto con el guacamole.

Casi un año después, el guacamole de Niko es uno de los bocadillos favoritos de Brown (Niko dijo que "le daría a Chipotle una gran carrera por su dinero").

Brown también disfruta comiendo puré de camote de Niko, filetes, chuletas de cerdo, parfaits de yogur (que come dos o tres por día), pollo y pasteles (como pollo y waffles, excepto con tortitas de proteína), tostadas francesas rellenas & # 8212 Niko dijo que a Brown le gusta "casi todo" que hace.

Niko usa lo que él describe como "un arsenal de ingredientes" para hacer recetas que están todas en su cabeza. Básicamente, se le permite hacer lo que quiera, aunque elige los alimentos en función de lo que ayudará a Brown a desempeñarse mejor y a recuperarse más rápido, según lo que Brown haya programado para el día.

“Como, por ejemplo, le gusta mucho cuando le hago esta tostada francesa rellena. Lo haré con pan de grano germinado con mantequilla de semillas de girasol y plátano ", dijo Niko. “La razón es el pan de grano germinado, es un alimento vivo. Comemos todos los alimentos vivos. No comemos carbohidratos muertos como el pan blanco o el pan integral. Todo es alimento vivo ".

Cuando no está cocinando, Niko suele estar en la casa de Brown (incluso en sus días libres) o viajando con Brown, ya sea en un jet privado o en su Rolls-Royce. Y no es ningún secreto que los dos son amigos cercanos. Hacen apariciones regulares en las Historias de Snapchat de los demás. A veces bailan y cantan juntos en un viaje en automóvil, otras veces están perdiendo el tiempo en la casa de Brown.

"Cuando comencé a trabajar con él, era demasiado bueno para ser verdad", dijo Niko. “Hicimos clic en todos los niveles: negocios, comida, amistad. Fue realmente extraño. Estaba destinado a ser. Fue como hacer un jonrón fuera del parque de verdad ".

Niko y Brown son prácticamente familia. Niko conoce a los hijos de Brown, juega con ellos, cocina para la familia de Brown.

“Simplemente trabajamos bien juntos. Creo que él y yo nos desestresamos mutuamente en situaciones ”, dijo Niko. “Siempre nos reímos. Siempre, siempre desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos vamos a dormir ”.

En una sesión de fotos de Pepsi el 12 de julio, Brown expresó su agradecimiento por Niko cuando se le preguntó sobre su relación. Brown rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, pero sinceramente parece disfrutar de tener a Niko cerca, no solo como su chef, sino también como amigo.

“Él (Niko) siempre está ahí, acomodándome a mí, a mi familia, acomodando mi horario, estando ahí cuando necesito comer. Él está en la casa ahora mismo preparándome la comida cuando regrese. Es por eso que siempre es bueno tener buenas personas a tu alrededor, ayudándote con tu visión ", dijo Brown.

Niko espera que el viaje sinuoso en el que ha estado pueda inspirar a otros, de modo que tal vez alguien más que se relacione con la desesperanza que sentía como drogadicto pueda ver que la recuperación es posible. Ha estado usando su cuenta de Snapchat (chefnikocooks) para compartir su historia.

Dependiendo del día, puedes ver a Niko en Snapchat hablar abiertamente sobre su adicción a las drogas en el pasado, partes de su historia de fondo o su fe. También tiene momentos más ligeros. Pasa tiempo jugando con filtros y crea alter egos cómicos, lo que hace para involucrar a sus seguidores, de modo que cuando surjan temas serios, estén más dispuestos a escuchar. Sobre todo gracias a los gritos de Brown en las redes sociales, Niko dijo que su número de seguidores de miles crece cada día.

A medida que la temporada de la NFL comienza de nuevo, Niko está en Pittsburgh, viviendo cerca de Brown, para que pueda hacer un viaje fácil para cocinar el desayuno del receptor abierto de los Steelers casi todas las mañanas. Y continuará difundiendo sabiduría en Snapchat para tocar a tantas personas como sea posible & # 8212, con suerte, incluso más que aquellos que ya se acercaron a él para pedirle ayuda con sus propias adicciones a las drogas, y aquellos que le enviaron mensajes diciendo que él inspiró. para ponerse en forma e ir al gimnasio o para ver el lado positivo de la vida.

“No siempre fui como soy hoy. Hice lo incorrecto durante mucho tiempo ”, dijo Niko. “La mayoría de la gente no sale. La mayoría de la gente no se recupera. La mayoría de las personas, incluso si se recuperan, no llegan a las alturas a donde voy. Siento que Dios me ha bendecido con esto porque sabe lo que estoy tratando de hacer con eso. Estoy tratando de enviar un mensaje fuerte a la gente ".


Hace tres años era un drogadicto. Ahora es el chef de Antonio Brown.

Cuando Nicholas Hasapoglou mira su vida ahora, no puede creer que sea real. Básicamente, ha sido bienvenido a la familia de un receptor abierto estrella de la NFL.Pero no hace falta mucho al chef Niko, como lo llaman ahora, para recordar la vida como un adicto a las drogas desesperado metiéndose agujas en sus brazos en baños sucios. O días en los que tenía frío y estaba sin hogar en Venice Beach. No le cuesta mucho mirar su antigua vida y saber la verdad: debería estar muerto.

Espera que compartir su historia & # 8212 plagada de adicciones y tragedias & # 8212 inspire a otros.

“Quiero que la gente sepa que tiene que perseverar porque todo es posible”, dijo Niko.

En estos días, Niko, de 34 años, es el cerebro detrás de la dieta que impulsa a Antonio Brown & # 8212 de los Pittsburgh Steelers, desde los parfaits diarios y el guacamole hasta los desayunos llenos de proteínas.

Foto: Jason Bridge-USA TODAY Sports

En la temporada baja, que según él es probablemente la época más ocupada del año, Niko normalmente se despierta a las 8 am, alimenta a Brown y a su familia alrededor de las 9 am, luego prepara un bocadillo, prepara el almuerzo, otro bocadillo, la cena y luego otro bocadillo tarde en la noche. . Durante la temporada, los días comienzan más temprano y hay más comida involucrada. Además, para el almuerzo, Niko entregará la comida de Brown a las instalaciones de práctica de los Steelers y comerá junto con el equipo.

Las comidas suman alrededor de 3500 calorías por día, la cuenta de comestibles de Whole Foods llega a casi $ 1,000 por tres días de comida, y los días laborales de Niko nunca son menos de 12 horas. No le importa tener que mantenerse al día con la apretada agenda de un atleta profesional de élite. Esto es lo que siempre ha querido hacer, y tan recientemente como hace cinco años, parecía más probable que estuviera muerto que nunca realizar este sueño.

Niko tenía 15 años y vivía en Long Island, Nueva York, cuando comenzó a consumir drogas duras. Admiraba a las estrellas de rock de bandas como Led Zeppelin, Alice In Chains y Soundgarden, y quería seguir sus pasos.

“Pensé que era genial drogarse todos los días y emborracharme y consumir drogas más fuertes”, dijo.

Había empezado a fumar marihuana a la edad de 11 años. En cuatro años había probado cocaína, experimentado con LSD, consumido hongos, fumado crack & # 8212 "Prácticamente lo hice todo excepto la heroína", dijo.

El hábito de las drogas de Niko empeoró después de un accidente automovilístico cuando estaba a punto de cumplir 24 años. Le recetaron oxicodona y, sin saberlo, se volvió adicto a ella.

Dijo que no entendía realmente lo que significaba ser adicto a las drogas en ese entonces, así que cuando comenzó a experimentar síntomas de abstinencia, fue a su médico y le preguntó qué le estaba pasando. El médico reconoció la adicción de Niko y se negó a darle más drogas.

“Y yo estaba como, & # 8216 ¿Cortarme? ¿A qué te refieres con cortarme? Tiene que haber algo más que puedas hacer, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Quiero decir, estaba realmente enfermo. Me refiero a horrible, horrible, horrible, y simplemente me cortó así. & # 8221

Niko está lejos de ser el único estadounidense que se vuelve dependiente de los analgésicos recetados. Una encuesta de 2014 realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encontró que 1,9 millones de personas en los EE. UU. Tenían un trastorno por consumo de analgésicos.

Afortunadamente para Niko, su uso no resultó en la muerte (18.893 personas murieron por sobredosis de opioides en 2014, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), pero sí condujo a su primera dosis de heroína, una dosis cada vez más común. progresión.

“Entonces, no sabía qué hacer. No pude conseguir ninguna pastilla ", dijo Niko. "No podía conseguir ninguna pastilla en la calle ni nada, así que un amigo mío estaba metido en la heroína y me dijo: 'Oye, huele un par de estas bolsas'".

Niko dijo al principio, se resistió. No quería meterse en la heroína & # 8212 sabía lo malo que podía ser. Finalmente, cedió.

“Me hizo sentir mejor y era más barato que las pastillas, así que me enganché”, dijo.

Durante todo este tiempo & # 8212 desde la escuela secundaria en adelante & # 8212 estuvo trabajando en varias cocinas. El padrino y tío de Niko, Terry, se propuso enseñarle habilidades culinarias cuando tenía 17 años, ya que Niko no tenía planes de asistir a la universidad después de la secundaria. Niko trabajó en el restaurante de su tío durante varios años, elaborando platos clásicos estadounidenses con influencias mediterráneas y francesas.

Comenzó como cocinero de preparación "cortando verduras, escaldando cosas, asegurándose de que las cosas estén preparadas para usar en la línea", y en dos meses fue ascendido a cocinero de línea. Después de una discusión con su tío, Niko se fue a llevar su propia cocina cuando tenía unos 21 años en un lugar llamado Whale's Tale en Long Beach, Nueva York.

"Yo era un poco arrogante y (mi tío) estaba tratando de darme una lección", dijo Niko.

Niko estima que ha trabajado en 25 cocinas diferentes durante los últimos 17 años. Él le da crédito a su tío por su éxito en la cocina.

Salmón del Atlántico con puré de camote elaborado por el Chef Niko. Foto: Theo en theovision

Mientras ganaba experiencia en el mundo culinario, Niko se convirtió en un experto en ocultar su adicción a las drogas. Dijo que tenía un medicamento que lo ayudó a ocultar los síntomas de abstinencia y que él mismo vendía drogas. Vendería para financiar su propio hábito, mientras usaba de su propio suministro.

“Era simplemente vida para mí en ese momento. Así vivía yo. Estaba viviendo una doble vida ”, dijo Niko. “Lo escondí bien. La gente sabía que me pasaba algo, pero en realidad no podían señalarlo ".

Cuando Niko tenía 25 años, su novia, Gina, fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Dijo que el médico les dijo que le quedaban dos años de vida y, un par de meses después del diagnóstico, Niko le pidió que se casara con él. Ella dijo que sí.

Durante la batalla de Gina contra el cáncer, Niko permaneció a su lado durante los tratamientos, pero se volvió adicto a los opioides nuevamente. Al principio, Gina le daría las suyas a él, porque sentía que no las necesitaba. Ella se sintió bien.

A medida que avanzaba el cáncer, Niko dijo que se convirtió en un "adicto en toda regla" y, hacia el final, comenzó a robarle los medicamentos.

“Fue realmente malo. Fue muy difícil para mí perdonarme por eso ”, dijo. Añadió que la amaba, la extrañaba y sabe que estaba equivocado. "Una vez que aprendí a ser dueño de mi lado de la calle en las cosas y a ser humilde, fue cuando las cosas empezaron a mejorar en mi vida".

Su prometido falleció cuando Niko tenía 28 años.

"Después de su muerte, las drogas y el alcohol se apoderaron de mi vida & # 8212 por completo", dijo. Voló a Los Ángeles y se registró en una instalación para limpiarse.

"Supongo que en ese momento no estaba preparado para eso", dijo Jessica Smith, su prima y mejor amiga. "Él pensó que sí, pero no fue así, y así es como terminó yendo solo y viviendo sin hogar allí por un tiempo".

Después de un mes y medio en las instalaciones, terminó en las calles durante casi tres meses, esas noches frías y hambrientas que pasaba en Venice Beach. Niko decidió mantenerse alejado del notorio Skid Row de L.A. & # 8212 un área del centro donde se quedan miles de personas sin hogar & # 8212 porque no estaba buscando drogas. Quería mantenerse limpio mientras estaba en la calle. Estaba muerto de miedo. Dijo que su fe en Dios era lo único que lo mantenía en pie.

Oye, solo quiero llegar a mi gente de Snapchat & # 8230.mucho amor, ustedes son mi combustible que me mantiene en movimiento todos los días & # 8230 gracias por el amor # CallGod

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 28 de junio de 2016

Finalmente, pudo regresar a la costa este.

“Básicamente fui al edificio de ayuda del gobierno y dije: 'Oye, podrías renovar estos beneficios que tengo y yo alimentarme del sistema, o simplemente pagar para que regrese a Nueva York, de donde vengo, y nunca me volverás a ver. ”Y lo hicieron”, dijo Niko.

Continuó trabajando en restaurantes mientras alimentaba su adicción a las drogas, hasta que sus compañeros de cuarto tomaron medidas. Vivía con chicos con los que iba a la escuela secundaria, y uno de ellos era un adicto en recuperación. Todos los gestos extraños que Niko estaba mostrando, como salir al azar de la casa durante 10 minutos a las 2 a.m., eran signos obvios.

Un día, hace unos años, mientras Niko estaba fuera, sus compañeros de cuarto buscaron entre sus cosas y encontraron parafernalia relacionada con las drogas. Luego, llamaron a la tía Lisa de Niko para que pudiera verlo por sí misma.

Niko dijo que no está de acuerdo con cómo se manejó esa situación, pero terminó empujándolo en la dirección correcta.

"Eso fue horrible. Fue horrible ”, dijo. "Después de que (mi tía) se enteró, me dijo: 'Vas a recibir ayuda'. Al principio me resistí, dije: 'No voy a ir a ninguna parte'. Luego, mi cerebro se puso en marcha. Y fue como mira hombre, esta es una mala (improperio) situación en la que estás. No tienes nada que perder, hombre. Solo vamos. Ve a buscar ayuda ... Y ese día que me fui fue el comienzo del resto de mi vida ".

Despierta y llama a Dios & # 8230. Sé agradecido, siéntete bendecido y & # 8230 & # 8230 consigue cocinar & # 8230..La grandeza es lo que & # 39s para el desayuno pic.twitter.com/s2cqg9siRC

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 18 de junio de 2016

Niko dijo que pudo obtener una beca para ir a un centro de recuperación llamado Stepping Stone en Jacksonville, Florida. Pasó con éxito el programa, se limpió a los 31 años y luego patrocinó a otros. Luego pasó a trabajar a tiempo completo como coordinador de admisiones en centros de rehabilitación, mientras trabajaba en restaurantes a tiempo parcial. Dijo que era uno de los principales coordinadores en todas las oficinas en las que trabajaba porque podía usar sus propias experiencias pasadas para conectarse con otros adictos y convencerlos de obtener la ayuda que necesitan.

Después de hacer eso durante un par de años, Niko comenzó a trabajar en un negocio de planes de comidas llamado Gourmet Nutrition for Life con otro chef en Delray Beach, Florida. Vivía cómodamente en un apartamento en una comunidad cerrada y conducía su Dodge Charger. Pero se le presentó una oportunidad que era imposible dejar pasar.

La tía Lisa de Niko es masajista y acupunturista para, según Niko, "muchos jugadores", incluido Antonio Brown. Dijo que su tía vive en Nueva York pero viaja a menudo por su trabajo.

Brown estaba buscando un chef personal a principios de este año, justo cuando Niko estaba debatiendo asumir un papel más importante en Gourmet Nutrition for Life como socio en el negocio. La tía Lisa los vinculó & # 8212 La casa de Brown en Miami está a solo una hora más o menos de donde vivía Niko en Delray Beach. Niko lo describe así:

“Lo que sucedió fue que mi tía le había dicho: 'Mi sobrino, tiene una compañía de planes de comidas si estás interesado', y él dijo: 'Quiero que venga a cocinar para mí'. Fui y cociné para él. Luego, me invitó de nuevo al día siguiente, luego al día siguiente, luego al día siguiente, y realmente hicimos clic ".

Niko había conocido a Brown antes, a través de su tía, pero dijo que en realidad nunca vio a Brown como un atleta superestrella, sobre todo porque no seguía los deportes tan de cerca. Niko sabía que Brown jugaba en la NFL, pero no sabía & # 8212 en ese momento & # 8212 que es uno de los mejores receptores de la liga. Entonces, cuando Niko habló con Brown, le habló como si fuera una persona normal, lo que Niko cree que es parte de la razón por la que fue contratado. En cuanto a la otra parte:

"Además, mi cocina", dijo Niko. “Diré esto: mi cocina es increíble. Es simplemente increíble ".

La primera comida que Niko cocinó para Brown fueron auténticos tacos de pollo con guacamole. El pollo estaba en un adobo de cítricos, usó las pequeñas tortillas de maíz para hacer las conchas para tacos y usó yogur griego en lugar de crema agria, junto con el guacamole.

Casi un año después, el guacamole de Niko es uno de los bocadillos favoritos de Brown (Niko dijo que "le daría a Chipotle una gran carrera por su dinero").

Brown también disfruta comiendo puré de camote de Niko, filetes, chuletas de cerdo, parfaits de yogur (que come dos o tres por día), pollo y pasteles (como pollo y waffles, excepto con tortitas de proteína), tostadas francesas rellenas & # 8212 Niko dijo que a Brown le gusta "casi todo" que hace.

Niko usa lo que él describe como "un arsenal de ingredientes" para hacer recetas que están todas en su cabeza. Básicamente, se le permite hacer lo que quiera, aunque elige los alimentos en función de lo que ayudará a Brown a desempeñarse mejor y a recuperarse más rápido, según lo que Brown haya programado para el día.

“Como, por ejemplo, le gusta mucho cuando le hago esta tostada francesa rellena. Lo haré con pan de grano germinado con mantequilla de semillas de girasol y plátano ", dijo Niko. “La razón es el pan de grano germinado, es un alimento vivo. Comemos todos los alimentos vivos. No comemos carbohidratos muertos como el pan blanco o el pan integral. Todo es alimento vivo ".

Cuando no está cocinando, Niko suele estar en la casa de Brown (incluso en sus días libres) o viajando con Brown, ya sea en un jet privado o en su Rolls-Royce. Y no es ningún secreto que los dos son amigos cercanos. Hacen apariciones regulares en las Historias de Snapchat de los demás. A veces bailan y cantan juntos en un viaje en automóvil, otras veces están perdiendo el tiempo en la casa de Brown.

"Cuando comencé a trabajar con él, era demasiado bueno para ser verdad", dijo Niko. “Hicimos clic en todos los niveles: negocios, comida, amistad. Fue realmente extraño. Estaba destinado a ser. Fue como hacer un jonrón fuera del parque de verdad ".

Niko y Brown son prácticamente familia. Niko conoce a los hijos de Brown, juega con ellos, cocina para la familia de Brown.

“Simplemente trabajamos bien juntos. Creo que él y yo nos desestresamos mutuamente en situaciones ”, dijo Niko. “Siempre nos reímos. Siempre, siempre desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos vamos a dormir ”.

En una sesión de fotos de Pepsi el 12 de julio, Brown expresó su agradecimiento por Niko cuando se le preguntó sobre su relación. Brown rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, pero sinceramente parece disfrutar de tener a Niko cerca, no solo como su chef, sino también como amigo.

“Él (Niko) siempre está ahí, acomodándome a mí, a mi familia, acomodando mi horario, estando ahí cuando necesito comer. Él está en la casa ahora mismo preparándome la comida cuando regrese. Es por eso que siempre es bueno tener buenas personas a tu alrededor, ayudándote con tu visión ", dijo Brown.

Niko espera que el viaje sinuoso en el que ha estado pueda inspirar a otros, de modo que tal vez alguien más que se relacione con la desesperanza que sentía como drogadicto pueda ver que la recuperación es posible. Ha estado usando su cuenta de Snapchat (chefnikocooks) para compartir su historia.

Dependiendo del día, puedes ver a Niko en Snapchat hablar abiertamente sobre su adicción a las drogas en el pasado, partes de su historia de fondo o su fe. También tiene momentos más ligeros. Pasa tiempo jugando con filtros y crea alter egos cómicos, lo que hace para involucrar a sus seguidores, de modo que cuando surjan temas serios, estén más dispuestos a escuchar. Sobre todo gracias a los gritos de Brown en las redes sociales, Niko dijo que su número de seguidores de miles crece cada día.

A medida que la temporada de la NFL comienza de nuevo, Niko está en Pittsburgh, viviendo cerca de Brown, para que pueda hacer un viaje fácil para cocinar el desayuno del receptor abierto de los Steelers casi todas las mañanas. Y continuará difundiendo sabiduría en Snapchat para tocar a tantas personas como sea posible & # 8212, con suerte, incluso más que aquellos que ya se acercaron a él para pedirle ayuda con sus propias adicciones a las drogas, y aquellos que le enviaron mensajes diciendo que él inspiró. para ponerse en forma e ir al gimnasio o para ver el lado positivo de la vida.

“No siempre fui como soy hoy. Hice lo incorrecto durante mucho tiempo ”, dijo Niko. “La mayoría de la gente no sale. La mayoría de la gente no se recupera. La mayoría de las personas, incluso si se recuperan, no llegan a las alturas a donde voy. Siento que Dios me ha bendecido con esto porque sabe lo que estoy tratando de hacer con eso. Estoy tratando de enviar un mensaje fuerte a la gente ".


Hace tres años era un drogadicto. Ahora es el chef de Antonio Brown.

Cuando Nicholas Hasapoglou mira su vida ahora, no puede creer que sea real. Básicamente, ha sido bienvenido a la familia de un receptor abierto estrella de la NFL. Pero no hace falta mucho al chef Niko, como lo llaman ahora, para recordar la vida como un adicto a las drogas desesperado metiéndose agujas en sus brazos en baños sucios. O días en los que tenía frío y estaba sin hogar en Venice Beach. No le cuesta mucho mirar su antigua vida y saber la verdad: debería estar muerto.

Espera que compartir su historia & # 8212 plagada de adicciones y tragedias & # 8212 inspire a otros.

“Quiero que la gente sepa que tiene que perseverar porque todo es posible”, dijo Niko.

En estos días, Niko, de 34 años, es el cerebro detrás de la dieta que impulsa a Antonio Brown & # 8212 de los Pittsburgh Steelers, desde los parfaits diarios y el guacamole hasta los desayunos llenos de proteínas.

Foto: Jason Bridge-USA TODAY Sports

En la temporada baja, que según él es probablemente la época más ocupada del año, Niko normalmente se despierta a las 8 am, alimenta a Brown y a su familia alrededor de las 9 am, luego prepara un bocadillo, prepara el almuerzo, otro bocadillo, la cena y luego otro bocadillo tarde en la noche. . Durante la temporada, los días comienzan más temprano y hay más comida involucrada. Además, para el almuerzo, Niko entregará la comida de Brown a las instalaciones de práctica de los Steelers y comerá junto con el equipo.

Las comidas suman alrededor de 3500 calorías por día, la cuenta de comestibles de Whole Foods llega a casi $ 1,000 por tres días de comida, y los días laborales de Niko nunca son menos de 12 horas. No le importa tener que mantenerse al día con la apretada agenda de un atleta profesional de élite. Esto es lo que siempre ha querido hacer, y tan recientemente como hace cinco años, parecía más probable que estuviera muerto que nunca realizar este sueño.

Niko tenía 15 años y vivía en Long Island, Nueva York, cuando comenzó a consumir drogas duras. Admiraba a las estrellas de rock de bandas como Led Zeppelin, Alice In Chains y Soundgarden, y quería seguir sus pasos.

“Pensé que era genial drogarse todos los días y emborracharme y consumir drogas más fuertes”, dijo.

Había comenzado a fumar marihuana a los 11 años.En cuatro años probó cocaína, experimentó con LSD, tomó hongos, fumó crack & # 8212 "Prácticamente lo hice todo excepto la heroína", dijo.

El hábito de las drogas de Niko empeoró después de un accidente automovilístico cuando estaba a punto de cumplir 24 años. Le recetaron oxicodona y, sin saberlo, se volvió adicto a ella.

Dijo que no entendía realmente lo que significaba ser adicto a las drogas en ese entonces, así que cuando comenzó a experimentar síntomas de abstinencia, fue a su médico y le preguntó qué le estaba pasando. El médico reconoció la adicción de Niko y se negó a darle más drogas.

“Y yo estaba como, & # 8216 ¿Cortarme? ¿A qué te refieres con cortarme? Tiene que haber algo más que puedas hacer, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Quiero decir, estaba realmente enfermo. Me refiero a horrible, horrible, horrible, y simplemente me cortó así. & # 8221

Niko está lejos de ser el único estadounidense que se vuelve dependiente de los analgésicos recetados. Una encuesta de 2014 realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encontró que 1,9 millones de personas en los EE. UU. Tenían un trastorno por consumo de analgésicos.

Afortunadamente para Niko, su uso no resultó en la muerte (18.893 personas murieron por sobredosis de opioides en 2014, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), pero sí condujo a su primera dosis de heroína, una dosis cada vez más común. progresión.

“Entonces, no sabía qué hacer. No pude conseguir ninguna pastilla ", dijo Niko. "No podía conseguir ninguna pastilla en la calle ni nada, así que un amigo mío estaba metido en la heroína y me dijo: 'Oye, huele un par de estas bolsas'".

Niko dijo al principio, se resistió. No quería meterse en la heroína & # 8212 sabía lo malo que podía ser. Finalmente, cedió.

“Me hizo sentir mejor y era más barato que las pastillas, así que me enganché”, dijo.

Durante todo este tiempo & # 8212 desde la escuela secundaria en adelante & # 8212 estuvo trabajando en varias cocinas. El padrino y tío de Niko, Terry, se propuso enseñarle habilidades culinarias cuando tenía 17 años, ya que Niko no tenía planes de asistir a la universidad después de la secundaria. Niko trabajó en el restaurante de su tío durante varios años, elaborando platos clásicos estadounidenses con influencias mediterráneas y francesas.

Comenzó como cocinero de preparación "cortando verduras, escaldando cosas, asegurándose de que las cosas estén preparadas para usar en la línea", y en dos meses fue ascendido a cocinero de línea. Después de una discusión con su tío, Niko se fue a llevar su propia cocina cuando tenía unos 21 años en un lugar llamado Whale's Tale en Long Beach, Nueva York.

"Yo era un poco arrogante y (mi tío) estaba tratando de darme una lección", dijo Niko.

Niko estima que ha trabajado en 25 cocinas diferentes durante los últimos 17 años. Él le da crédito a su tío por su éxito en la cocina.

Salmón del Atlántico con puré de camote elaborado por el Chef Niko. Foto: Theo en theovision

Mientras ganaba experiencia en el mundo culinario, Niko se convirtió en un experto en ocultar su adicción a las drogas. Dijo que tenía un medicamento que lo ayudó a ocultar los síntomas de abstinencia y que él mismo vendía drogas. Vendería para financiar su propio hábito, mientras usaba de su propio suministro.

“Era simplemente vida para mí en ese momento. Así vivía yo. Estaba viviendo una doble vida ”, dijo Niko. “Lo escondí bien. La gente sabía que me pasaba algo, pero en realidad no podían señalarlo ".

Cuando Niko tenía 25 años, su novia, Gina, fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Dijo que el médico les dijo que le quedaban dos años de vida y, un par de meses después del diagnóstico, Niko le pidió que se casara con él. Ella dijo que sí.

Durante la batalla de Gina contra el cáncer, Niko permaneció a su lado durante los tratamientos, pero se volvió adicto a los opioides nuevamente. Al principio, Gina le daría las suyas a él, porque sentía que no las necesitaba. Ella se sintió bien.

A medida que avanzaba el cáncer, Niko dijo que se convirtió en un "adicto en toda regla" y, hacia el final, comenzó a robarle los medicamentos.

“Fue realmente malo. Fue muy difícil para mí perdonarme por eso ”, dijo. Añadió que la amaba, la extrañaba y sabe que estaba equivocado. "Una vez que aprendí a ser dueño de mi lado de la calle en las cosas y a ser humilde, fue cuando las cosas empezaron a mejorar en mi vida".

Su prometido falleció cuando Niko tenía 28 años.

"Después de su muerte, las drogas y el alcohol se apoderaron de mi vida & # 8212 por completo", dijo. Voló a Los Ángeles y se registró en una instalación para limpiarse.

"Supongo que en ese momento no estaba preparado para eso", dijo Jessica Smith, su prima y mejor amiga. "Él pensó que sí, pero no fue así, y así es como terminó yendo solo y viviendo sin hogar allí por un tiempo".

Después de un mes y medio en las instalaciones, terminó en las calles durante casi tres meses, esas noches frías y hambrientas que pasaba en Venice Beach. Niko decidió mantenerse alejado del notorio Skid Row de L.A. & # 8212 un área del centro donde se quedan miles de personas sin hogar & # 8212 porque no estaba buscando drogas. Quería mantenerse limpio mientras estaba en la calle. Estaba muerto de miedo. Dijo que su fe en Dios era lo único que lo mantenía en pie.

Oye, solo quiero llegar a mi gente de Snapchat & # 8230.mucho amor, ustedes son mi combustible que me mantiene en movimiento todos los días & # 8230 gracias por el amor # CallGod

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 28 de junio de 2016

Finalmente, pudo regresar a la costa este.

“Básicamente fui al edificio de ayuda del gobierno y dije: 'Oye, podrías renovar estos beneficios que tengo y yo alimentarme del sistema, o simplemente pagar para que regrese a Nueva York, de donde vengo, y nunca me volverás a ver. ”Y lo hicieron”, dijo Niko.

Continuó trabajando en restaurantes mientras alimentaba su adicción a las drogas, hasta que sus compañeros de cuarto tomaron medidas. Vivía con chicos con los que iba a la escuela secundaria, y uno de ellos era un adicto en recuperación. Todos los gestos extraños que Niko estaba mostrando, como salir al azar de la casa durante 10 minutos a las 2 a.m., eran signos obvios.

Un día, hace unos años, mientras Niko estaba fuera, sus compañeros de cuarto buscaron entre sus cosas y encontraron parafernalia relacionada con las drogas. Luego, llamaron a la tía Lisa de Niko para que pudiera verlo por sí misma.

Niko dijo que no está de acuerdo con cómo se manejó esa situación, pero terminó empujándolo en la dirección correcta.

"Eso fue horrible. Fue horrible ”, dijo. "Después de que (mi tía) se enteró, me dijo: 'Vas a recibir ayuda'. Al principio me resistí, dije: 'No voy a ir a ninguna parte'. Luego, mi cerebro se puso en marcha. Y fue como mira hombre, esta es una mala (improperio) situación en la que estás. No tienes nada que perder, hombre. Solo vamos. Ve a buscar ayuda ... Y ese día que me fui fue el comienzo del resto de mi vida ".

Despierta y llama a Dios & # 8230. Sé agradecido, siéntete bendecido y & # 8230 & # 8230 consigue cocinar & # 8230..La grandeza es lo que & # 39s para el desayuno pic.twitter.com/s2cqg9siRC

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 18 de junio de 2016

Niko dijo que pudo obtener una beca para ir a un centro de recuperación llamado Stepping Stone en Jacksonville, Florida. Pasó con éxito el programa, se limpió a los 31 años y luego patrocinó a otros. Luego pasó a trabajar a tiempo completo como coordinador de admisiones en centros de rehabilitación, mientras trabajaba en restaurantes a tiempo parcial. Dijo que era uno de los principales coordinadores en todas las oficinas en las que trabajaba porque podía usar sus propias experiencias pasadas para conectarse con otros adictos y convencerlos de obtener la ayuda que necesitan.

Después de hacer eso durante un par de años, Niko comenzó a trabajar en un negocio de planes de comidas llamado Gourmet Nutrition for Life con otro chef en Delray Beach, Florida. Vivía cómodamente en un apartamento en una comunidad cerrada y conducía su Dodge Charger. Pero se le presentó una oportunidad que era imposible dejar pasar.

La tía Lisa de Niko es masajista y acupunturista para, según Niko, "muchos jugadores", incluido Antonio Brown. Dijo que su tía vive en Nueva York pero viaja a menudo por su trabajo.

Brown estaba buscando un chef personal a principios de este año, justo cuando Niko estaba debatiendo asumir un papel más importante en Gourmet Nutrition for Life como socio en el negocio. La tía Lisa los vinculó & # 8212 La casa de Brown en Miami está a solo una hora más o menos de donde vivía Niko en Delray Beach. Niko lo describe así:

“Lo que sucedió fue que mi tía le había dicho: 'Mi sobrino, tiene una compañía de planes de comidas si estás interesado', y él dijo: 'Quiero que venga a cocinar para mí'. Fui y cociné para él. Luego, me invitó de nuevo al día siguiente, luego al día siguiente, luego al día siguiente, y realmente hicimos clic ".

Niko había conocido a Brown antes, a través de su tía, pero dijo que en realidad nunca vio a Brown como un atleta superestrella, sobre todo porque no seguía los deportes tan de cerca. Niko sabía que Brown jugaba en la NFL, pero no sabía & # 8212 en ese momento & # 8212 que es uno de los mejores receptores de la liga. Entonces, cuando Niko habló con Brown, le habló como si fuera una persona normal, lo que Niko cree que es parte de la razón por la que fue contratado. En cuanto a la otra parte:

"Además, mi cocina", dijo Niko. “Diré esto: mi cocina es increíble. Es simplemente increíble ".

La primera comida que Niko cocinó para Brown fueron auténticos tacos de pollo con guacamole. El pollo estaba en un adobo de cítricos, usó las pequeñas tortillas de maíz para hacer las conchas para tacos y usó yogur griego en lugar de crema agria, junto con el guacamole.

Casi un año después, el guacamole de Niko es uno de los bocadillos favoritos de Brown (Niko dijo que "le daría a Chipotle una gran carrera por su dinero").

Brown también disfruta comiendo puré de camote de Niko, filetes, chuletas de cerdo, parfaits de yogur (que come dos o tres por día), pollo y pasteles (como pollo y waffles, excepto con tortitas de proteína), tostadas francesas rellenas & # 8212 Niko dijo que a Brown le gusta "casi todo" que hace.

Niko usa lo que él describe como "un arsenal de ingredientes" para hacer recetas que están todas en su cabeza. Básicamente, se le permite hacer lo que quiera, aunque elige los alimentos en función de lo que ayudará a Brown a desempeñarse mejor y a recuperarse más rápido, según lo que Brown haya programado para el día.

“Como, por ejemplo, le gusta mucho cuando le hago esta tostada francesa rellena. Lo haré con pan de grano germinado con mantequilla de semillas de girasol y plátano ", dijo Niko. “La razón es el pan de grano germinado, es un alimento vivo. Comemos todos los alimentos vivos. No comemos carbohidratos muertos como el pan blanco o el pan integral. Todo es alimento vivo ".

Cuando no está cocinando, Niko suele estar en la casa de Brown (incluso en sus días libres) o viajando con Brown, ya sea en un jet privado o en su Rolls-Royce. Y no es ningún secreto que los dos son amigos cercanos. Hacen apariciones regulares en las Historias de Snapchat de los demás. A veces bailan y cantan juntos en un viaje en automóvil, otras veces están perdiendo el tiempo en la casa de Brown.

"Cuando comencé a trabajar con él, era demasiado bueno para ser verdad", dijo Niko. “Hicimos clic en todos los niveles: negocios, comida, amistad. Fue realmente extraño. Estaba destinado a ser. Fue como hacer un jonrón fuera del parque de verdad ".

Niko y Brown son prácticamente familia. Niko conoce a los hijos de Brown, juega con ellos, cocina para la familia de Brown.

“Simplemente trabajamos bien juntos. Creo que él y yo nos desestresamos mutuamente en situaciones ”, dijo Niko. “Siempre nos reímos. Siempre, siempre desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos vamos a dormir ”.

En una sesión de fotos de Pepsi el 12 de julio, Brown expresó su agradecimiento por Niko cuando se le preguntó sobre su relación. Brown rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, pero sinceramente parece disfrutar de tener a Niko cerca, no solo como su chef, sino también como amigo.

“Él (Niko) siempre está ahí, acomodándome a mí, a mi familia, acomodando mi horario, estando ahí cuando necesito comer. Él está en la casa ahora mismo preparándome la comida cuando regrese. Es por eso que siempre es bueno tener buenas personas a tu alrededor, ayudándote con tu visión ", dijo Brown.

Niko espera que el viaje sinuoso en el que ha estado pueda inspirar a otros, de modo que tal vez alguien más que se relacione con la desesperanza que sentía como drogadicto pueda ver que la recuperación es posible. Ha estado usando su cuenta de Snapchat (chefnikocooks) para compartir su historia.

Dependiendo del día, puedes ver a Niko en Snapchat hablar abiertamente sobre su adicción a las drogas en el pasado, partes de su historia de fondo o su fe. También tiene momentos más ligeros. Pasa tiempo jugando con filtros y crea alter egos cómicos, lo que hace para involucrar a sus seguidores, de modo que cuando surjan temas serios, estén más dispuestos a escuchar. Sobre todo gracias a los gritos de Brown en las redes sociales, Niko dijo que su número de seguidores de miles crece cada día.

A medida que la temporada de la NFL comienza de nuevo, Niko está en Pittsburgh, viviendo cerca de Brown, para que pueda hacer un viaje fácil para cocinar el desayuno del receptor abierto de los Steelers casi todas las mañanas. Y continuará difundiendo sabiduría en Snapchat para tocar a tantas personas como sea posible & # 8212, con suerte, incluso más que aquellos que ya se acercaron a él para pedirle ayuda con sus propias adicciones a las drogas, y aquellos que le enviaron mensajes diciendo que él inspiró. para ponerse en forma e ir al gimnasio o para ver el lado positivo de la vida.

“No siempre fui como soy hoy. Hice lo incorrecto durante mucho tiempo ”, dijo Niko. “La mayoría de la gente no sale. La mayoría de la gente no se recupera. La mayoría de las personas, incluso si se recuperan, no llegan a las alturas a donde voy. Siento que Dios me ha bendecido con esto porque sabe lo que estoy tratando de hacer con eso. Estoy tratando de enviar un mensaje fuerte a la gente ".


Hace tres años era un drogadicto. Ahora es el chef de Antonio Brown.

Cuando Nicholas Hasapoglou mira su vida ahora, no puede creer que sea real. Básicamente, ha sido bienvenido a la familia de un receptor abierto estrella de la NFL. Pero no hace falta mucho al chef Niko, como lo llaman ahora, para recordar la vida como un adicto a las drogas desesperado metiéndose agujas en sus brazos en baños sucios. O días en los que tenía frío y estaba sin hogar en Venice Beach. No le cuesta mucho mirar su antigua vida y saber la verdad: debería estar muerto.

Espera que compartir su historia & # 8212 plagada de adicciones y tragedias & # 8212 inspire a otros.

“Quiero que la gente sepa que tiene que perseverar porque todo es posible”, dijo Niko.

En estos días, Niko, de 34 años, es el cerebro detrás de la dieta que impulsa a Antonio Brown & # 8212 de los Pittsburgh Steelers, desde los parfaits diarios y el guacamole hasta los desayunos llenos de proteínas.

Foto: Jason Bridge-USA TODAY Sports

En la temporada baja, que según él es probablemente la época más ocupada del año, Niko normalmente se despierta a las 8 am, alimenta a Brown y a su familia alrededor de las 9 am, luego prepara un bocadillo, prepara el almuerzo, otro bocadillo, la cena y luego otro bocadillo tarde en la noche. . Durante la temporada, los días comienzan más temprano y hay más comida involucrada. Además, para el almuerzo, Niko entregará la comida de Brown a las instalaciones de práctica de los Steelers y comerá junto con el equipo.

Las comidas suman alrededor de 3500 calorías por día, la cuenta de comestibles de Whole Foods llega a casi $ 1,000 por tres días de comida, y los días laborales de Niko nunca son menos de 12 horas. No le importa tener que mantenerse al día con la apretada agenda de un atleta profesional de élite. Esto es lo que siempre ha querido hacer, y tan recientemente como hace cinco años, parecía más probable que estuviera muerto que nunca realizar este sueño.

Niko tenía 15 años y vivía en Long Island, Nueva York, cuando comenzó a consumir drogas duras. Admiraba a las estrellas de rock de bandas como Led Zeppelin, Alice In Chains y Soundgarden, y quería seguir sus pasos.

“Pensé que era genial drogarse todos los días y emborracharme y consumir drogas más fuertes”, dijo.

Había empezado a fumar marihuana a la edad de 11 años. En cuatro años había probado cocaína, experimentado con LSD, consumido hongos, fumado crack & # 8212 "Prácticamente lo hice todo excepto la heroína", dijo.

El hábito de las drogas de Niko empeoró después de un accidente automovilístico cuando estaba a punto de cumplir 24 años. Le recetaron oxicodona y, sin saberlo, se volvió adicto a ella.

Dijo que no entendía realmente lo que significaba ser adicto a las drogas en ese entonces, así que cuando comenzó a experimentar síntomas de abstinencia, fue a su médico y le preguntó qué le estaba pasando. El médico reconoció la adicción de Niko y se negó a darle más drogas.

“Y yo estaba como, & # 8216 ¿Cortarme? ¿A qué te refieres con cortarme? Tiene que haber algo más que puedas hacer, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Quiero decir, estaba realmente enfermo. Me refiero a horrible, horrible, horrible, y simplemente me cortó así. & # 8221

Niko está lejos de ser el único estadounidense que se vuelve dependiente de los analgésicos recetados. Una encuesta de 2014 realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encontró que 1,9 millones de personas en los EE. UU. Tenían un trastorno por consumo de analgésicos.

Afortunadamente para Niko, su uso no resultó en la muerte (18.893 personas murieron por sobredosis de opioides en 2014, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), pero sí condujo a su primera dosis de heroína, una dosis cada vez más común. progresión.

“Entonces, no sabía qué hacer. No pude conseguir ninguna pastilla ", dijo Niko. "No podía conseguir ninguna pastilla en la calle ni nada, así que un amigo mío estaba metido en la heroína y me dijo: 'Oye, huele un par de estas bolsas'".

Niko dijo al principio, se resistió. No quería meterse en la heroína & # 8212 sabía lo malo que podía ser. Finalmente, cedió.

“Me hizo sentir mejor y era más barato que las pastillas, así que me enganché”, dijo.

Durante todo este tiempo & # 8212 desde la escuela secundaria en adelante & # 8212 estuvo trabajando en varias cocinas.El padrino y tío de Niko, Terry, se propuso enseñarle habilidades culinarias cuando tenía 17 años, ya que Niko no tenía planes de asistir a la universidad después de la secundaria. Niko trabajó en el restaurante de su tío durante varios años, elaborando platos clásicos estadounidenses con influencias mediterráneas y francesas.

Comenzó como cocinero de preparación "cortando verduras, escaldando cosas, asegurándose de que las cosas estén preparadas para usar en la línea", y en dos meses fue ascendido a cocinero de línea. Después de una discusión con su tío, Niko se fue a llevar su propia cocina cuando tenía unos 21 años en un lugar llamado Whale's Tale en Long Beach, Nueva York.

"Yo era un poco arrogante y (mi tío) estaba tratando de darme una lección", dijo Niko.

Niko estima que ha trabajado en 25 cocinas diferentes durante los últimos 17 años. Él le da crédito a su tío por su éxito en la cocina.

Salmón del Atlántico con puré de camote elaborado por el Chef Niko. Foto: Theo en theovision

Mientras ganaba experiencia en el mundo culinario, Niko se convirtió en un experto en ocultar su adicción a las drogas. Dijo que tenía un medicamento que lo ayudó a ocultar los síntomas de abstinencia y que él mismo vendía drogas. Vendería para financiar su propio hábito, mientras usaba de su propio suministro.

“Era simplemente vida para mí en ese momento. Así vivía yo. Estaba viviendo una doble vida ”, dijo Niko. “Lo escondí bien. La gente sabía que me pasaba algo, pero en realidad no podían señalarlo ".

Cuando Niko tenía 25 años, su novia, Gina, fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Dijo que el médico les dijo que le quedaban dos años de vida y, un par de meses después del diagnóstico, Niko le pidió que se casara con él. Ella dijo que sí.

Durante la batalla de Gina contra el cáncer, Niko permaneció a su lado durante los tratamientos, pero se volvió adicto a los opioides nuevamente. Al principio, Gina le daría las suyas a él, porque sentía que no las necesitaba. Ella se sintió bien.

A medida que avanzaba el cáncer, Niko dijo que se convirtió en un "adicto en toda regla" y, hacia el final, comenzó a robarle los medicamentos.

“Fue realmente malo. Fue muy difícil para mí perdonarme por eso ”, dijo. Añadió que la amaba, la extrañaba y sabe que estaba equivocado. "Una vez que aprendí a ser dueño de mi lado de la calle en las cosas y a ser humilde, fue cuando las cosas empezaron a mejorar en mi vida".

Su prometido falleció cuando Niko tenía 28 años.

"Después de su muerte, las drogas y el alcohol se apoderaron de mi vida & # 8212 por completo", dijo. Voló a Los Ángeles y se registró en una instalación para limpiarse.

"Supongo que en ese momento no estaba preparado para eso", dijo Jessica Smith, su prima y mejor amiga. "Él pensó que sí, pero no fue así, y así es como terminó yendo solo y viviendo sin hogar allí por un tiempo".

Después de un mes y medio en las instalaciones, terminó en las calles durante casi tres meses, esas noches frías y hambrientas que pasaba en Venice Beach. Niko decidió mantenerse alejado del notorio Skid Row de L.A. & # 8212 un área del centro donde se quedan miles de personas sin hogar & # 8212 porque no estaba buscando drogas. Quería mantenerse limpio mientras estaba en la calle. Estaba muerto de miedo. Dijo que su fe en Dios era lo único que lo mantenía en pie.

Oye, solo quiero llegar a mi gente de Snapchat & # 8230.mucho amor, ustedes son mi combustible que me mantiene en movimiento todos los días & # 8230 gracias por el amor # CallGod

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 28 de junio de 2016

Finalmente, pudo regresar a la costa este.

“Básicamente fui al edificio de ayuda del gobierno y dije: 'Oye, podrías renovar estos beneficios que tengo y yo alimentarme del sistema, o simplemente pagar para que regrese a Nueva York, de donde vengo, y nunca me volverás a ver. ”Y lo hicieron”, dijo Niko.

Continuó trabajando en restaurantes mientras alimentaba su adicción a las drogas, hasta que sus compañeros de cuarto tomaron medidas. Vivía con chicos con los que iba a la escuela secundaria, y uno de ellos era un adicto en recuperación. Todos los gestos extraños que Niko estaba mostrando, como salir al azar de la casa durante 10 minutos a las 2 a.m., eran signos obvios.

Un día, hace unos años, mientras Niko estaba fuera, sus compañeros de cuarto buscaron entre sus cosas y encontraron parafernalia relacionada con las drogas. Luego, llamaron a la tía Lisa de Niko para que pudiera verlo por sí misma.

Niko dijo que no está de acuerdo con cómo se manejó esa situación, pero terminó empujándolo en la dirección correcta.

"Eso fue horrible. Fue horrible ”, dijo. "Después de que (mi tía) se enteró, me dijo: 'Vas a recibir ayuda'. Al principio me resistí, dije: 'No voy a ir a ninguna parte'. Luego, mi cerebro se puso en marcha. Y fue como mira hombre, esta es una mala (improperio) situación en la que estás. No tienes nada que perder, hombre. Solo vamos. Ve a buscar ayuda ... Y ese día que me fui fue el comienzo del resto de mi vida ".

Despierta y llama a Dios & # 8230. Sé agradecido, siéntete bendecido y & # 8230 & # 8230 consigue cocinar & # 8230..La grandeza es lo que & # 39s para el desayuno pic.twitter.com/s2cqg9siRC

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 18 de junio de 2016

Niko dijo que pudo obtener una beca para ir a un centro de recuperación llamado Stepping Stone en Jacksonville, Florida. Pasó con éxito el programa, se limpió a los 31 años y luego patrocinó a otros. Luego pasó a trabajar a tiempo completo como coordinador de admisiones en centros de rehabilitación, mientras trabajaba en restaurantes a tiempo parcial. Dijo que era uno de los principales coordinadores en todas las oficinas en las que trabajaba porque podía usar sus propias experiencias pasadas para conectarse con otros adictos y convencerlos de obtener la ayuda que necesitan.

Después de hacer eso durante un par de años, Niko comenzó a trabajar en un negocio de planes de comidas llamado Gourmet Nutrition for Life con otro chef en Delray Beach, Florida. Vivía cómodamente en un apartamento en una comunidad cerrada y conducía su Dodge Charger. Pero se le presentó una oportunidad que era imposible dejar pasar.

La tía Lisa de Niko es masajista y acupunturista para, según Niko, "muchos jugadores", incluido Antonio Brown. Dijo que su tía vive en Nueva York pero viaja a menudo por su trabajo.

Brown estaba buscando un chef personal a principios de este año, justo cuando Niko estaba debatiendo asumir un papel más importante en Gourmet Nutrition for Life como socio en el negocio. La tía Lisa los vinculó & # 8212 La casa de Brown en Miami está a solo una hora más o menos de donde vivía Niko en Delray Beach. Niko lo describe así:

“Lo que sucedió fue que mi tía le había dicho: 'Mi sobrino, tiene una compañía de planes de comidas si estás interesado', y él dijo: 'Quiero que venga a cocinar para mí'. Fui y cociné para él. Luego, me invitó de nuevo al día siguiente, luego al día siguiente, luego al día siguiente, y realmente hicimos clic ".

Niko había conocido a Brown antes, a través de su tía, pero dijo que en realidad nunca vio a Brown como un atleta superestrella, sobre todo porque no seguía los deportes tan de cerca. Niko sabía que Brown jugaba en la NFL, pero no sabía & # 8212 en ese momento & # 8212 que es uno de los mejores receptores de la liga. Entonces, cuando Niko habló con Brown, le habló como si fuera una persona normal, lo que Niko cree que es parte de la razón por la que fue contratado. En cuanto a la otra parte:

"Además, mi cocina", dijo Niko. “Diré esto: mi cocina es increíble. Es simplemente increíble ".

La primera comida que Niko cocinó para Brown fueron auténticos tacos de pollo con guacamole. El pollo estaba en un adobo de cítricos, usó las pequeñas tortillas de maíz para hacer las conchas para tacos y usó yogur griego en lugar de crema agria, junto con el guacamole.

Casi un año después, el guacamole de Niko es uno de los bocadillos favoritos de Brown (Niko dijo que "le daría a Chipotle una gran carrera por su dinero").

Brown también disfruta comiendo puré de camote de Niko, filetes, chuletas de cerdo, parfaits de yogur (que come dos o tres por día), pollo y pasteles (como pollo y waffles, excepto con tortitas de proteína), tostadas francesas rellenas & # 8212 Niko dijo que a Brown le gusta "casi todo" que hace.

Niko usa lo que él describe como "un arsenal de ingredientes" para hacer recetas que están todas en su cabeza. Básicamente, se le permite hacer lo que quiera, aunque elige los alimentos en función de lo que ayudará a Brown a desempeñarse mejor y a recuperarse más rápido, según lo que Brown haya programado para el día.

“Como, por ejemplo, le gusta mucho cuando le hago esta tostada francesa rellena. Lo haré con pan de grano germinado con mantequilla de semillas de girasol y plátano ", dijo Niko. “La razón es el pan de grano germinado, es un alimento vivo. Comemos todos los alimentos vivos. No comemos carbohidratos muertos como el pan blanco o el pan integral. Todo es alimento vivo ".

Cuando no está cocinando, Niko suele estar en la casa de Brown (incluso en sus días libres) o viajando con Brown, ya sea en un jet privado o en su Rolls-Royce. Y no es ningún secreto que los dos son amigos cercanos. Hacen apariciones regulares en las Historias de Snapchat de los demás. A veces bailan y cantan juntos en un viaje en automóvil, otras veces están perdiendo el tiempo en la casa de Brown.

"Cuando comencé a trabajar con él, era demasiado bueno para ser verdad", dijo Niko. “Hicimos clic en todos los niveles: negocios, comida, amistad. Fue realmente extraño. Estaba destinado a ser. Fue como hacer un jonrón fuera del parque de verdad ".

Niko y Brown son prácticamente familia. Niko conoce a los hijos de Brown, juega con ellos, cocina para la familia de Brown.

“Simplemente trabajamos bien juntos. Creo que él y yo nos desestresamos mutuamente en situaciones ”, dijo Niko. “Siempre nos reímos. Siempre, siempre desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos vamos a dormir ”.

En una sesión de fotos de Pepsi el 12 de julio, Brown expresó su agradecimiento por Niko cuando se le preguntó sobre su relación. Brown rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, pero sinceramente parece disfrutar de tener a Niko cerca, no solo como su chef, sino también como amigo.

“Él (Niko) siempre está ahí, acomodándome a mí, a mi familia, acomodando mi horario, estando ahí cuando necesito comer. Él está en la casa ahora mismo preparándome la comida cuando regrese. Es por eso que siempre es bueno tener buenas personas a tu alrededor, ayudándote con tu visión ", dijo Brown.

Niko espera que el viaje sinuoso en el que ha estado pueda inspirar a otros, de modo que tal vez alguien más que se relacione con la desesperanza que sentía como drogadicto pueda ver que la recuperación es posible. Ha estado usando su cuenta de Snapchat (chefnikocooks) para compartir su historia.

Dependiendo del día, puedes ver a Niko en Snapchat hablar abiertamente sobre su adicción a las drogas en el pasado, partes de su historia de fondo o su fe. También tiene momentos más ligeros. Pasa tiempo jugando con filtros y crea alter egos cómicos, lo que hace para involucrar a sus seguidores, de modo que cuando surjan temas serios, estén más dispuestos a escuchar. Sobre todo gracias a los gritos de Brown en las redes sociales, Niko dijo que su número de seguidores de miles crece cada día.

A medida que la temporada de la NFL comienza de nuevo, Niko está en Pittsburgh, viviendo cerca de Brown, para que pueda hacer un viaje fácil para cocinar el desayuno del receptor abierto de los Steelers casi todas las mañanas. Y continuará difundiendo sabiduría en Snapchat para tocar a tantas personas como sea posible & # 8212, con suerte, incluso más que aquellos que ya se acercaron a él para pedirle ayuda con sus propias adicciones a las drogas, y aquellos que le enviaron mensajes diciendo que él inspiró. para ponerse en forma e ir al gimnasio o para ver el lado positivo de la vida.

“No siempre fui como soy hoy. Hice lo incorrecto durante mucho tiempo ”, dijo Niko. “La mayoría de la gente no sale. La mayoría de la gente no se recupera. La mayoría de las personas, incluso si se recuperan, no llegan a las alturas a donde voy. Siento que Dios me ha bendecido con esto porque sabe lo que estoy tratando de hacer con eso. Estoy tratando de enviar un mensaje fuerte a la gente ".


Hace tres años era un drogadicto. Ahora es el chef de Antonio Brown.

Cuando Nicholas Hasapoglou mira su vida ahora, no puede creer que sea real. Básicamente, ha sido bienvenido a la familia de un receptor abierto estrella de la NFL. Pero no hace falta mucho al chef Niko, como lo llaman ahora, para recordar la vida como un adicto a las drogas desesperado metiéndose agujas en sus brazos en baños sucios. O días en los que tenía frío y estaba sin hogar en Venice Beach. No le cuesta mucho mirar su antigua vida y saber la verdad: debería estar muerto.

Espera que compartir su historia & # 8212 plagada de adicciones y tragedias & # 8212 inspire a otros.

“Quiero que la gente sepa que tiene que perseverar porque todo es posible”, dijo Niko.

En estos días, Niko, de 34 años, es el cerebro detrás de la dieta que impulsa a Antonio Brown & # 8212 de los Pittsburgh Steelers, desde los parfaits diarios y el guacamole hasta los desayunos llenos de proteínas.

Foto: Jason Bridge-USA TODAY Sports

En la temporada baja, que según él es probablemente la época más ocupada del año, Niko normalmente se despierta a las 8 am, alimenta a Brown y a su familia alrededor de las 9 am, luego prepara un bocadillo, prepara el almuerzo, otro bocadillo, la cena y luego otro bocadillo tarde en la noche. . Durante la temporada, los días comienzan más temprano y hay más comida involucrada. Además, para el almuerzo, Niko entregará la comida de Brown a las instalaciones de práctica de los Steelers y comerá junto con el equipo.

Las comidas suman alrededor de 3500 calorías por día, la cuenta de comestibles de Whole Foods llega a casi $ 1,000 por tres días de comida, y los días laborales de Niko nunca son menos de 12 horas. No le importa tener que mantenerse al día con la apretada agenda de un atleta profesional de élite. Esto es lo que siempre ha querido hacer, y tan recientemente como hace cinco años, parecía más probable que estuviera muerto que nunca realizar este sueño.

Niko tenía 15 años y vivía en Long Island, Nueva York, cuando comenzó a consumir drogas duras. Admiraba a las estrellas de rock de bandas como Led Zeppelin, Alice In Chains y Soundgarden, y quería seguir sus pasos.

“Pensé que era genial drogarse todos los días y emborracharme y consumir drogas más fuertes”, dijo.

Había empezado a fumar marihuana a la edad de 11 años. En cuatro años había probado cocaína, experimentado con LSD, consumido hongos, fumado crack & # 8212 "Prácticamente lo hice todo excepto la heroína", dijo.

El hábito de las drogas de Niko empeoró después de un accidente automovilístico cuando estaba a punto de cumplir 24 años. Le recetaron oxicodona y, sin saberlo, se volvió adicto a ella.

Dijo que no entendía realmente lo que significaba ser adicto a las drogas en ese entonces, así que cuando comenzó a experimentar síntomas de abstinencia, fue a su médico y le preguntó qué le estaba pasando. El médico reconoció la adicción de Niko y se negó a darle más drogas.

“Y yo estaba como, & # 8216 ¿Cortarme? ¿A qué te refieres con cortarme? Tiene que haber algo más que puedas hacer, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Quiero decir, estaba realmente enfermo. Me refiero a horrible, horrible, horrible, y simplemente me cortó así. & # 8221

Niko está lejos de ser el único estadounidense que se vuelve dependiente de los analgésicos recetados. Una encuesta de 2014 realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encontró que 1,9 millones de personas en los EE. UU. Tenían un trastorno por consumo de analgésicos.

Afortunadamente para Niko, su uso no resultó en la muerte (18.893 personas murieron por sobredosis de opioides en 2014, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), pero sí condujo a su primera dosis de heroína, una dosis cada vez más común. progresión.

“Entonces, no sabía qué hacer. No pude conseguir ninguna pastilla ", dijo Niko. "No podía conseguir ninguna pastilla en la calle ni nada, así que un amigo mío estaba metido en la heroína y me dijo: 'Oye, huele un par de estas bolsas'".

Niko dijo al principio, se resistió. No quería meterse en la heroína & # 8212 sabía lo malo que podía ser. Finalmente, cedió.

“Me hizo sentir mejor y era más barato que las pastillas, así que me enganché”, dijo.

Durante todo este tiempo & # 8212 desde la escuela secundaria en adelante & # 8212 estuvo trabajando en varias cocinas. El padrino y tío de Niko, Terry, se propuso enseñarle habilidades culinarias cuando tenía 17 años, ya que Niko no tenía planes de asistir a la universidad después de la secundaria. Niko trabajó en el restaurante de su tío durante varios años, elaborando platos clásicos estadounidenses con influencias mediterráneas y francesas.

Comenzó como cocinero de preparación "cortando verduras, escaldando cosas, asegurándose de que las cosas estén preparadas para usar en la línea", y en dos meses fue ascendido a cocinero de línea. Después de una discusión con su tío, Niko se fue a llevar su propia cocina cuando tenía unos 21 años en un lugar llamado Whale's Tale en Long Beach, Nueva York.

"Yo era un poco arrogante y (mi tío) estaba tratando de darme una lección", dijo Niko.

Niko estima que ha trabajado en 25 cocinas diferentes durante los últimos 17 años. Él le da crédito a su tío por su éxito en la cocina.

Salmón del Atlántico con puré de camote elaborado por el Chef Niko. Foto: Theo en theovision

Mientras ganaba experiencia en el mundo culinario, Niko se convirtió en un experto en ocultar su adicción a las drogas. Dijo que tenía un medicamento que lo ayudó a ocultar los síntomas de abstinencia y que él mismo vendía drogas. Vendería para financiar su propio hábito, mientras usaba de su propio suministro.

“Era simplemente vida para mí en ese momento. Así vivía yo. Estaba viviendo una doble vida ”, dijo Niko. “Lo escondí bien. La gente sabía que me pasaba algo, pero en realidad no podían señalarlo ".

Cuando Niko tenía 25 años, su novia, Gina, fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Dijo que el médico les dijo que le quedaban dos años de vida y, un par de meses después del diagnóstico, Niko le pidió que se casara con él. Ella dijo que sí.

Durante la batalla de Gina contra el cáncer, Niko permaneció a su lado durante los tratamientos, pero se volvió adicto a los opioides nuevamente. Al principio, Gina le daría las suyas a él, porque sentía que no las necesitaba. Ella se sintió bien.

A medida que avanzaba el cáncer, Niko dijo que se convirtió en un "adicto en toda regla" y, hacia el final, comenzó a robarle los medicamentos.

“Fue realmente malo.Fue muy difícil para mí perdonarme por eso ”, dijo. Añadió que la amaba, la extrañaba y sabe que estaba equivocado. "Una vez que aprendí a ser dueño de mi lado de la calle en las cosas y a ser humilde, fue cuando las cosas empezaron a mejorar en mi vida".

Su prometido falleció cuando Niko tenía 28 años.

"Después de su muerte, las drogas y el alcohol se apoderaron de mi vida & # 8212 por completo", dijo. Voló a Los Ángeles y se registró en una instalación para limpiarse.

"Supongo que en ese momento no estaba preparado para eso", dijo Jessica Smith, su prima y mejor amiga. "Él pensó que sí, pero no fue así, y así es como terminó yendo solo y viviendo sin hogar allí por un tiempo".

Después de un mes y medio en las instalaciones, terminó en las calles durante casi tres meses, esas noches frías y hambrientas que pasaba en Venice Beach. Niko decidió mantenerse alejado del notorio Skid Row de L.A. & # 8212 un área del centro donde se quedan miles de personas sin hogar & # 8212 porque no estaba buscando drogas. Quería mantenerse limpio mientras estaba en la calle. Estaba muerto de miedo. Dijo que su fe en Dios era lo único que lo mantenía en pie.

Oye, solo quiero llegar a mi gente de Snapchat & # 8230.mucho amor, ustedes son mi combustible que me mantiene en movimiento todos los días & # 8230 gracias por el amor # CallGod

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 28 de junio de 2016

Finalmente, pudo regresar a la costa este.

“Básicamente fui al edificio de ayuda del gobierno y dije: 'Oye, podrías renovar estos beneficios que tengo y yo alimentarme del sistema, o simplemente pagar para que regrese a Nueva York, de donde vengo, y nunca me volverás a ver. ”Y lo hicieron”, dijo Niko.

Continuó trabajando en restaurantes mientras alimentaba su adicción a las drogas, hasta que sus compañeros de cuarto tomaron medidas. Vivía con chicos con los que iba a la escuela secundaria, y uno de ellos era un adicto en recuperación. Todos los gestos extraños que Niko estaba mostrando, como salir al azar de la casa durante 10 minutos a las 2 a.m., eran signos obvios.

Un día, hace unos años, mientras Niko estaba fuera, sus compañeros de cuarto buscaron entre sus cosas y encontraron parafernalia relacionada con las drogas. Luego, llamaron a la tía Lisa de Niko para que pudiera verlo por sí misma.

Niko dijo que no está de acuerdo con cómo se manejó esa situación, pero terminó empujándolo en la dirección correcta.

"Eso fue horrible. Fue horrible ”, dijo. "Después de que (mi tía) se enteró, me dijo: 'Vas a recibir ayuda'. Al principio me resistí, dije: 'No voy a ir a ninguna parte'. Luego, mi cerebro se puso en marcha. Y fue como mira hombre, esta es una mala (improperio) situación en la que estás. No tienes nada que perder, hombre. Solo vamos. Ve a buscar ayuda ... Y ese día que me fui fue el comienzo del resto de mi vida ".

Despierta y llama a Dios & # 8230. Sé agradecido, siéntete bendecido y & # 8230 & # 8230 consigue cocinar & # 8230..La grandeza es lo que & # 39s para el desayuno pic.twitter.com/s2cqg9siRC

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 18 de junio de 2016

Niko dijo que pudo obtener una beca para ir a un centro de recuperación llamado Stepping Stone en Jacksonville, Florida. Pasó con éxito el programa, se limpió a los 31 años y luego patrocinó a otros. Luego pasó a trabajar a tiempo completo como coordinador de admisiones en centros de rehabilitación, mientras trabajaba en restaurantes a tiempo parcial. Dijo que era uno de los principales coordinadores en todas las oficinas en las que trabajaba porque podía usar sus propias experiencias pasadas para conectarse con otros adictos y convencerlos de obtener la ayuda que necesitan.

Después de hacer eso durante un par de años, Niko comenzó a trabajar en un negocio de planes de comidas llamado Gourmet Nutrition for Life con otro chef en Delray Beach, Florida. Vivía cómodamente en un apartamento en una comunidad cerrada y conducía su Dodge Charger. Pero se le presentó una oportunidad que era imposible dejar pasar.

La tía Lisa de Niko es masajista y acupunturista para, según Niko, "muchos jugadores", incluido Antonio Brown. Dijo que su tía vive en Nueva York pero viaja a menudo por su trabajo.

Brown estaba buscando un chef personal a principios de este año, justo cuando Niko estaba debatiendo asumir un papel más importante en Gourmet Nutrition for Life como socio en el negocio. La tía Lisa los vinculó & # 8212 La casa de Brown en Miami está a solo una hora más o menos de donde vivía Niko en Delray Beach. Niko lo describe así:

“Lo que sucedió fue que mi tía le había dicho: 'Mi sobrino, tiene una compañía de planes de comidas si estás interesado', y él dijo: 'Quiero que venga a cocinar para mí'. Fui y cociné para él. Luego, me invitó de nuevo al día siguiente, luego al día siguiente, luego al día siguiente, y realmente hicimos clic ".

Niko había conocido a Brown antes, a través de su tía, pero dijo que en realidad nunca vio a Brown como un atleta superestrella, sobre todo porque no seguía los deportes tan de cerca. Niko sabía que Brown jugaba en la NFL, pero no sabía & # 8212 en ese momento & # 8212 que es uno de los mejores receptores de la liga. Entonces, cuando Niko habló con Brown, le habló como si fuera una persona normal, lo que Niko cree que es parte de la razón por la que fue contratado. En cuanto a la otra parte:

"Además, mi cocina", dijo Niko. “Diré esto: mi cocina es increíble. Es simplemente increíble ".

La primera comida que Niko cocinó para Brown fueron auténticos tacos de pollo con guacamole. El pollo estaba en un adobo de cítricos, usó las pequeñas tortillas de maíz para hacer las conchas para tacos y usó yogur griego en lugar de crema agria, junto con el guacamole.

Casi un año después, el guacamole de Niko es uno de los bocadillos favoritos de Brown (Niko dijo que "le daría a Chipotle una gran carrera por su dinero").

Brown también disfruta comiendo puré de camote de Niko, filetes, chuletas de cerdo, parfaits de yogur (que come dos o tres por día), pollo y pasteles (como pollo y waffles, excepto con tortitas de proteína), tostadas francesas rellenas & # 8212 Niko dijo que a Brown le gusta "casi todo" que hace.

Niko usa lo que él describe como "un arsenal de ingredientes" para hacer recetas que están todas en su cabeza. Básicamente, se le permite hacer lo que quiera, aunque elige los alimentos en función de lo que ayudará a Brown a desempeñarse mejor y a recuperarse más rápido, según lo que Brown haya programado para el día.

“Como, por ejemplo, le gusta mucho cuando le hago esta tostada francesa rellena. Lo haré con pan de grano germinado con mantequilla de semillas de girasol y plátano ", dijo Niko. “La razón es el pan de grano germinado, es un alimento vivo. Comemos todos los alimentos vivos. No comemos carbohidratos muertos como el pan blanco o el pan integral. Todo es alimento vivo ".

Cuando no está cocinando, Niko suele estar en la casa de Brown (incluso en sus días libres) o viajando con Brown, ya sea en un jet privado o en su Rolls-Royce. Y no es ningún secreto que los dos son amigos cercanos. Hacen apariciones regulares en las Historias de Snapchat de los demás. A veces bailan y cantan juntos en un viaje en automóvil, otras veces están perdiendo el tiempo en la casa de Brown.

"Cuando comencé a trabajar con él, era demasiado bueno para ser verdad", dijo Niko. “Hicimos clic en todos los niveles: negocios, comida, amistad. Fue realmente extraño. Estaba destinado a ser. Fue como hacer un jonrón fuera del parque de verdad ".

Niko y Brown son prácticamente familia. Niko conoce a los hijos de Brown, juega con ellos, cocina para la familia de Brown.

“Simplemente trabajamos bien juntos. Creo que él y yo nos desestresamos mutuamente en situaciones ”, dijo Niko. “Siempre nos reímos. Siempre, siempre desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos vamos a dormir ”.

En una sesión de fotos de Pepsi el 12 de julio, Brown expresó su agradecimiento por Niko cuando se le preguntó sobre su relación. Brown rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, pero sinceramente parece disfrutar de tener a Niko cerca, no solo como su chef, sino también como amigo.

“Él (Niko) siempre está ahí, acomodándome a mí, a mi familia, acomodando mi horario, estando ahí cuando necesito comer. Él está en la casa ahora mismo preparándome la comida cuando regrese. Es por eso que siempre es bueno tener buenas personas a tu alrededor, ayudándote con tu visión ", dijo Brown.

Niko espera que el viaje sinuoso en el que ha estado pueda inspirar a otros, de modo que tal vez alguien más que se relacione con la desesperanza que sentía como drogadicto pueda ver que la recuperación es posible. Ha estado usando su cuenta de Snapchat (chefnikocooks) para compartir su historia.

Dependiendo del día, puedes ver a Niko en Snapchat hablar abiertamente sobre su adicción a las drogas en el pasado, partes de su historia de fondo o su fe. También tiene momentos más ligeros. Pasa tiempo jugando con filtros y crea alter egos cómicos, lo que hace para involucrar a sus seguidores, de modo que cuando surjan temas serios, estén más dispuestos a escuchar. Sobre todo gracias a los gritos de Brown en las redes sociales, Niko dijo que su número de seguidores de miles crece cada día.

A medida que la temporada de la NFL comienza de nuevo, Niko está en Pittsburgh, viviendo cerca de Brown, para que pueda hacer un viaje fácil para cocinar el desayuno del receptor abierto de los Steelers casi todas las mañanas. Y continuará difundiendo sabiduría en Snapchat para tocar a tantas personas como sea posible & # 8212, con suerte, incluso más que aquellos que ya se acercaron a él para pedirle ayuda con sus propias adicciones a las drogas, y aquellos que le enviaron mensajes diciendo que él inspiró. para ponerse en forma e ir al gimnasio o para ver el lado positivo de la vida.

“No siempre fui como soy hoy. Hice lo incorrecto durante mucho tiempo ”, dijo Niko. “La mayoría de la gente no sale. La mayoría de la gente no se recupera. La mayoría de las personas, incluso si se recuperan, no llegan a las alturas a donde voy. Siento que Dios me ha bendecido con esto porque sabe lo que estoy tratando de hacer con eso. Estoy tratando de enviar un mensaje fuerte a la gente ".


Hace tres años era un drogadicto. Ahora es el chef de Antonio Brown.

Cuando Nicholas Hasapoglou mira su vida ahora, no puede creer que sea real. Básicamente, ha sido bienvenido a la familia de un receptor abierto estrella de la NFL. Pero no hace falta mucho al chef Niko, como lo llaman ahora, para recordar la vida como un adicto a las drogas desesperado metiéndose agujas en sus brazos en baños sucios. O días en los que tenía frío y estaba sin hogar en Venice Beach. No le cuesta mucho mirar su antigua vida y saber la verdad: debería estar muerto.

Espera que compartir su historia & # 8212 plagada de adicciones y tragedias & # 8212 inspire a otros.

“Quiero que la gente sepa que tiene que perseverar porque todo es posible”, dijo Niko.

En estos días, Niko, de 34 años, es el cerebro detrás de la dieta que impulsa a Antonio Brown & # 8212 de los Pittsburgh Steelers, desde los parfaits diarios y el guacamole hasta los desayunos llenos de proteínas.

Foto: Jason Bridge-USA TODAY Sports

En la temporada baja, que según él es probablemente la época más ocupada del año, Niko normalmente se despierta a las 8 am, alimenta a Brown y a su familia alrededor de las 9 am, luego prepara un bocadillo, prepara el almuerzo, otro bocadillo, la cena y luego otro bocadillo tarde en la noche. . Durante la temporada, los días comienzan más temprano y hay más comida involucrada. Además, para el almuerzo, Niko entregará la comida de Brown a las instalaciones de práctica de los Steelers y comerá junto con el equipo.

Las comidas suman alrededor de 3500 calorías por día, la cuenta de comestibles de Whole Foods llega a casi $ 1,000 por tres días de comida, y los días laborales de Niko nunca son menos de 12 horas. No le importa tener que mantenerse al día con la apretada agenda de un atleta profesional de élite. Esto es lo que siempre ha querido hacer, y tan recientemente como hace cinco años, parecía más probable que estuviera muerto que nunca realizar este sueño.

Niko tenía 15 años y vivía en Long Island, Nueva York, cuando comenzó a consumir drogas duras. Admiraba a las estrellas de rock de bandas como Led Zeppelin, Alice In Chains y Soundgarden, y quería seguir sus pasos.

“Pensé que era genial drogarse todos los días y emborracharme y consumir drogas más fuertes”, dijo.

Había empezado a fumar marihuana a la edad de 11 años. En cuatro años había probado cocaína, experimentado con LSD, consumido hongos, fumado crack & # 8212 "Prácticamente lo hice todo excepto la heroína", dijo.

El hábito de las drogas de Niko empeoró después de un accidente automovilístico cuando estaba a punto de cumplir 24 años. Le recetaron oxicodona y, sin saberlo, se volvió adicto a ella.

Dijo que no entendía realmente lo que significaba ser adicto a las drogas en ese entonces, así que cuando comenzó a experimentar síntomas de abstinencia, fue a su médico y le preguntó qué le estaba pasando. El médico reconoció la adicción de Niko y se negó a darle más drogas.

“Y yo estaba como, & # 8216 ¿Cortarme? ¿A qué te refieres con cortarme? Tiene que haber algo más que puedas hacer, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Quiero decir, estaba realmente enfermo. Me refiero a horrible, horrible, horrible, y simplemente me cortó así. & # 8221

Niko está lejos de ser el único estadounidense que se vuelve dependiente de los analgésicos recetados. Una encuesta de 2014 realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encontró que 1,9 millones de personas en los EE. UU. Tenían un trastorno por consumo de analgésicos.

Afortunadamente para Niko, su uso no resultó en la muerte (18.893 personas murieron por sobredosis de opioides en 2014, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), pero sí condujo a su primera dosis de heroína, una dosis cada vez más común. progresión.

“Entonces, no sabía qué hacer. No pude conseguir ninguna pastilla ", dijo Niko. "No podía conseguir ninguna pastilla en la calle ni nada, así que un amigo mío estaba metido en la heroína y me dijo: 'Oye, huele un par de estas bolsas'".

Niko dijo al principio, se resistió. No quería meterse en la heroína & # 8212 sabía lo malo que podía ser. Finalmente, cedió.

“Me hizo sentir mejor y era más barato que las pastillas, así que me enganché”, dijo.

Durante todo este tiempo & # 8212 desde la escuela secundaria en adelante & # 8212 estuvo trabajando en varias cocinas. El padrino y tío de Niko, Terry, se propuso enseñarle habilidades culinarias cuando tenía 17 años, ya que Niko no tenía planes de asistir a la universidad después de la secundaria. Niko trabajó en el restaurante de su tío durante varios años, elaborando platos clásicos estadounidenses con influencias mediterráneas y francesas.

Comenzó como cocinero de preparación "cortando verduras, escaldando cosas, asegurándose de que las cosas estén preparadas para usar en la línea", y en dos meses fue ascendido a cocinero de línea. Después de una discusión con su tío, Niko se fue a llevar su propia cocina cuando tenía unos 21 años en un lugar llamado Whale's Tale en Long Beach, Nueva York.

"Yo era un poco arrogante y (mi tío) estaba tratando de darme una lección", dijo Niko.

Niko estima que ha trabajado en 25 cocinas diferentes durante los últimos 17 años. Él le da crédito a su tío por su éxito en la cocina.

Salmón del Atlántico con puré de camote elaborado por el Chef Niko. Foto: Theo en theovision

Mientras ganaba experiencia en el mundo culinario, Niko se convirtió en un experto en ocultar su adicción a las drogas. Dijo que tenía un medicamento que lo ayudó a ocultar los síntomas de abstinencia y que él mismo vendía drogas. Vendería para financiar su propio hábito, mientras usaba de su propio suministro.

“Era simplemente vida para mí en ese momento. Así vivía yo. Estaba viviendo una doble vida ”, dijo Niko. “Lo escondí bien. La gente sabía que me pasaba algo, pero en realidad no podían señalarlo ".

Cuando Niko tenía 25 años, su novia, Gina, fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Dijo que el médico les dijo que le quedaban dos años de vida y, un par de meses después del diagnóstico, Niko le pidió que se casara con él. Ella dijo que sí.

Durante la batalla de Gina contra el cáncer, Niko permaneció a su lado durante los tratamientos, pero se volvió adicto a los opioides nuevamente. Al principio, Gina le daría las suyas a él, porque sentía que no las necesitaba. Ella se sintió bien.

A medida que avanzaba el cáncer, Niko dijo que se convirtió en un "adicto en toda regla" y, hacia el final, comenzó a robarle los medicamentos.

“Fue realmente malo. Fue muy difícil para mí perdonarme por eso ”, dijo. Añadió que la amaba, la extrañaba y sabe que estaba equivocado. "Una vez que aprendí a ser dueño de mi lado de la calle en las cosas y a ser humilde, fue cuando las cosas empezaron a mejorar en mi vida".

Su prometido falleció cuando Niko tenía 28 años.

"Después de su muerte, las drogas y el alcohol se apoderaron de mi vida & # 8212 por completo", dijo. Voló a Los Ángeles y se registró en una instalación para limpiarse.

"Supongo que en ese momento no estaba preparado para eso", dijo Jessica Smith, su prima y mejor amiga. "Él pensó que sí, pero no fue así, y así es como terminó yendo solo y viviendo sin hogar allí por un tiempo".

Después de un mes y medio en las instalaciones, terminó en las calles durante casi tres meses, esas noches frías y hambrientas que pasaba en Venice Beach. Niko decidió mantenerse alejado del notorio Skid Row de L.A. & # 8212 un área del centro donde se quedan miles de personas sin hogar & # 8212 porque no estaba buscando drogas. Quería mantenerse limpio mientras estaba en la calle. Estaba muerto de miedo. Dijo que su fe en Dios era lo único que lo mantenía en pie.

Oye, solo quiero llegar a mi gente de Snapchat & # 8230.mucho amor, ustedes son mi combustible que me mantiene en movimiento todos los días & # 8230 gracias por el amor # CallGod

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 28 de junio de 2016

Finalmente, pudo regresar a la costa este.

“Básicamente fui al edificio de ayuda del gobierno y dije: 'Oye, podrías renovar estos beneficios que tengo y yo alimentarme del sistema, o simplemente pagar para que regrese a Nueva York, de donde vengo, y nunca me volverás a ver. ”Y lo hicieron”, dijo Niko.

Continuó trabajando en restaurantes mientras alimentaba su adicción a las drogas, hasta que sus compañeros de cuarto tomaron medidas. Vivía con chicos con los que iba a la escuela secundaria, y uno de ellos era un adicto en recuperación.Todos los gestos extraños que Niko estaba mostrando, como salir al azar de la casa durante 10 minutos a las 2 a.m., eran signos obvios.

Un día, hace unos años, mientras Niko estaba fuera, sus compañeros de cuarto buscaron entre sus cosas y encontraron parafernalia relacionada con las drogas. Luego, llamaron a la tía Lisa de Niko para que pudiera verlo por sí misma.

Niko dijo que no está de acuerdo con cómo se manejó esa situación, pero terminó empujándolo en la dirección correcta.

"Eso fue horrible. Fue horrible ”, dijo. "Después de que (mi tía) se enteró, me dijo: 'Vas a recibir ayuda'. Al principio me resistí, dije: 'No voy a ir a ninguna parte'. Luego, mi cerebro se puso en marcha. Y fue como mira hombre, esta es una mala (improperio) situación en la que estás. No tienes nada que perder, hombre. Solo vamos. Ve a buscar ayuda ... Y ese día que me fui fue el comienzo del resto de mi vida ".

Despierta y llama a Dios & # 8230. Sé agradecido, siéntete bendecido y & # 8230 & # 8230 consigue cocinar & # 8230..La grandeza es lo que & # 39s para el desayuno pic.twitter.com/s2cqg9siRC

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 18 de junio de 2016

Niko dijo que pudo obtener una beca para ir a un centro de recuperación llamado Stepping Stone en Jacksonville, Florida. Pasó con éxito el programa, se limpió a los 31 años y luego patrocinó a otros. Luego pasó a trabajar a tiempo completo como coordinador de admisiones en centros de rehabilitación, mientras trabajaba en restaurantes a tiempo parcial. Dijo que era uno de los principales coordinadores en todas las oficinas en las que trabajaba porque podía usar sus propias experiencias pasadas para conectarse con otros adictos y convencerlos de obtener la ayuda que necesitan.

Después de hacer eso durante un par de años, Niko comenzó a trabajar en un negocio de planes de comidas llamado Gourmet Nutrition for Life con otro chef en Delray Beach, Florida. Vivía cómodamente en un apartamento en una comunidad cerrada y conducía su Dodge Charger. Pero se le presentó una oportunidad que era imposible dejar pasar.

La tía Lisa de Niko es masajista y acupunturista para, según Niko, "muchos jugadores", incluido Antonio Brown. Dijo que su tía vive en Nueva York pero viaja a menudo por su trabajo.

Brown estaba buscando un chef personal a principios de este año, justo cuando Niko estaba debatiendo asumir un papel más importante en Gourmet Nutrition for Life como socio en el negocio. La tía Lisa los vinculó & # 8212 La casa de Brown en Miami está a solo una hora más o menos de donde vivía Niko en Delray Beach. Niko lo describe así:

“Lo que sucedió fue que mi tía le había dicho: 'Mi sobrino, tiene una compañía de planes de comidas si estás interesado', y él dijo: 'Quiero que venga a cocinar para mí'. Fui y cociné para él. Luego, me invitó de nuevo al día siguiente, luego al día siguiente, luego al día siguiente, y realmente hicimos clic ".

Niko había conocido a Brown antes, a través de su tía, pero dijo que en realidad nunca vio a Brown como un atleta superestrella, sobre todo porque no seguía los deportes tan de cerca. Niko sabía que Brown jugaba en la NFL, pero no sabía & # 8212 en ese momento & # 8212 que es uno de los mejores receptores de la liga. Entonces, cuando Niko habló con Brown, le habló como si fuera una persona normal, lo que Niko cree que es parte de la razón por la que fue contratado. En cuanto a la otra parte:

"Además, mi cocina", dijo Niko. “Diré esto: mi cocina es increíble. Es simplemente increíble ".

La primera comida que Niko cocinó para Brown fueron auténticos tacos de pollo con guacamole. El pollo estaba en un adobo de cítricos, usó las pequeñas tortillas de maíz para hacer las conchas para tacos y usó yogur griego en lugar de crema agria, junto con el guacamole.

Casi un año después, el guacamole de Niko es uno de los bocadillos favoritos de Brown (Niko dijo que "le daría a Chipotle una gran carrera por su dinero").

Brown también disfruta comiendo puré de camote de Niko, filetes, chuletas de cerdo, parfaits de yogur (que come dos o tres por día), pollo y pasteles (como pollo y waffles, excepto con tortitas de proteína), tostadas francesas rellenas & # 8212 Niko dijo que a Brown le gusta "casi todo" que hace.

Niko usa lo que él describe como "un arsenal de ingredientes" para hacer recetas que están todas en su cabeza. Básicamente, se le permite hacer lo que quiera, aunque elige los alimentos en función de lo que ayudará a Brown a desempeñarse mejor y a recuperarse más rápido, según lo que Brown haya programado para el día.

“Como, por ejemplo, le gusta mucho cuando le hago esta tostada francesa rellena. Lo haré con pan de grano germinado con mantequilla de semillas de girasol y plátano ", dijo Niko. “La razón es el pan de grano germinado, es un alimento vivo. Comemos todos los alimentos vivos. No comemos carbohidratos muertos como el pan blanco o el pan integral. Todo es alimento vivo ".

Cuando no está cocinando, Niko suele estar en la casa de Brown (incluso en sus días libres) o viajando con Brown, ya sea en un jet privado o en su Rolls-Royce. Y no es ningún secreto que los dos son amigos cercanos. Hacen apariciones regulares en las Historias de Snapchat de los demás. A veces bailan y cantan juntos en un viaje en automóvil, otras veces están perdiendo el tiempo en la casa de Brown.

"Cuando comencé a trabajar con él, era demasiado bueno para ser verdad", dijo Niko. “Hicimos clic en todos los niveles: negocios, comida, amistad. Fue realmente extraño. Estaba destinado a ser. Fue como hacer un jonrón fuera del parque de verdad ".

Niko y Brown son prácticamente familia. Niko conoce a los hijos de Brown, juega con ellos, cocina para la familia de Brown.

“Simplemente trabajamos bien juntos. Creo que él y yo nos desestresamos mutuamente en situaciones ”, dijo Niko. “Siempre nos reímos. Siempre, siempre desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos vamos a dormir ”.

En una sesión de fotos de Pepsi el 12 de julio, Brown expresó su agradecimiento por Niko cuando se le preguntó sobre su relación. Brown rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, pero sinceramente parece disfrutar de tener a Niko cerca, no solo como su chef, sino también como amigo.

“Él (Niko) siempre está ahí, acomodándome a mí, a mi familia, acomodando mi horario, estando ahí cuando necesito comer. Él está en la casa ahora mismo preparándome la comida cuando regrese. Es por eso que siempre es bueno tener buenas personas a tu alrededor, ayudándote con tu visión ", dijo Brown.

Niko espera que el viaje sinuoso en el que ha estado pueda inspirar a otros, de modo que tal vez alguien más que se relacione con la desesperanza que sentía como drogadicto pueda ver que la recuperación es posible. Ha estado usando su cuenta de Snapchat (chefnikocooks) para compartir su historia.

Dependiendo del día, puedes ver a Niko en Snapchat hablar abiertamente sobre su adicción a las drogas en el pasado, partes de su historia de fondo o su fe. También tiene momentos más ligeros. Pasa tiempo jugando con filtros y crea alter egos cómicos, lo que hace para involucrar a sus seguidores, de modo que cuando surjan temas serios, estén más dispuestos a escuchar. Sobre todo gracias a los gritos de Brown en las redes sociales, Niko dijo que su número de seguidores de miles crece cada día.

A medida que la temporada de la NFL comienza de nuevo, Niko está en Pittsburgh, viviendo cerca de Brown, para que pueda hacer un viaje fácil para cocinar el desayuno del receptor abierto de los Steelers casi todas las mañanas. Y continuará difundiendo sabiduría en Snapchat para tocar a tantas personas como sea posible & # 8212, con suerte, incluso más que aquellos que ya se acercaron a él para pedirle ayuda con sus propias adicciones a las drogas, y aquellos que le enviaron mensajes diciendo que él inspiró. para ponerse en forma e ir al gimnasio o para ver el lado positivo de la vida.

“No siempre fui como soy hoy. Hice lo incorrecto durante mucho tiempo ”, dijo Niko. “La mayoría de la gente no sale. La mayoría de la gente no se recupera. La mayoría de las personas, incluso si se recuperan, no llegan a las alturas a donde voy. Siento que Dios me ha bendecido con esto porque sabe lo que estoy tratando de hacer con eso. Estoy tratando de enviar un mensaje fuerte a la gente ".


Hace tres años era un drogadicto. Ahora es el chef de Antonio Brown.

Cuando Nicholas Hasapoglou mira su vida ahora, no puede creer que sea real. Básicamente, ha sido bienvenido a la familia de un receptor abierto estrella de la NFL. Pero no hace falta mucho al chef Niko, como lo llaman ahora, para recordar la vida como un adicto a las drogas desesperado metiéndose agujas en sus brazos en baños sucios. O días en los que tenía frío y estaba sin hogar en Venice Beach. No le cuesta mucho mirar su antigua vida y saber la verdad: debería estar muerto.

Espera que compartir su historia & # 8212 plagada de adicciones y tragedias & # 8212 inspire a otros.

“Quiero que la gente sepa que tiene que perseverar porque todo es posible”, dijo Niko.

En estos días, Niko, de 34 años, es el cerebro detrás de la dieta que impulsa a Antonio Brown & # 8212 de los Pittsburgh Steelers, desde los parfaits diarios y el guacamole hasta los desayunos llenos de proteínas.

Foto: Jason Bridge-USA TODAY Sports

En la temporada baja, que según él es probablemente la época más ocupada del año, Niko normalmente se despierta a las 8 am, alimenta a Brown y a su familia alrededor de las 9 am, luego prepara un bocadillo, prepara el almuerzo, otro bocadillo, la cena y luego otro bocadillo tarde en la noche. . Durante la temporada, los días comienzan más temprano y hay más comida involucrada. Además, para el almuerzo, Niko entregará la comida de Brown a las instalaciones de práctica de los Steelers y comerá junto con el equipo.

Las comidas suman alrededor de 3500 calorías por día, la cuenta de comestibles de Whole Foods llega a casi $ 1,000 por tres días de comida, y los días laborales de Niko nunca son menos de 12 horas. No le importa tener que mantenerse al día con la apretada agenda de un atleta profesional de élite. Esto es lo que siempre ha querido hacer, y tan recientemente como hace cinco años, parecía más probable que estuviera muerto que nunca realizar este sueño.

Niko tenía 15 años y vivía en Long Island, Nueva York, cuando comenzó a consumir drogas duras. Admiraba a las estrellas de rock de bandas como Led Zeppelin, Alice In Chains y Soundgarden, y quería seguir sus pasos.

“Pensé que era genial drogarse todos los días y emborracharme y consumir drogas más fuertes”, dijo.

Había empezado a fumar marihuana a la edad de 11 años. En cuatro años había probado cocaína, experimentado con LSD, consumido hongos, fumado crack & # 8212 "Prácticamente lo hice todo excepto la heroína", dijo.

El hábito de las drogas de Niko empeoró después de un accidente automovilístico cuando estaba a punto de cumplir 24 años. Le recetaron oxicodona y, sin saberlo, se volvió adicto a ella.

Dijo que no entendía realmente lo que significaba ser adicto a las drogas en ese entonces, así que cuando comenzó a experimentar síntomas de abstinencia, fue a su médico y le preguntó qué le estaba pasando. El médico reconoció la adicción de Niko y se negó a darle más drogas.

“Y yo estaba como, & # 8216 ¿Cortarme? ¿A qué te refieres con cortarme? Tiene que haber algo más que puedas hacer, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Quiero decir, estaba realmente enfermo. Me refiero a horrible, horrible, horrible, y simplemente me cortó así. & # 8221

Niko está lejos de ser el único estadounidense que se vuelve dependiente de los analgésicos recetados. Una encuesta de 2014 realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encontró que 1,9 millones de personas en los EE. UU. Tenían un trastorno por consumo de analgésicos.

Afortunadamente para Niko, su uso no resultó en la muerte (18.893 personas murieron por sobredosis de opioides en 2014, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), pero sí condujo a su primera dosis de heroína, una dosis cada vez más común. progresión.

“Entonces, no sabía qué hacer. No pude conseguir ninguna pastilla ", dijo Niko. "No podía conseguir ninguna pastilla en la calle ni nada, así que un amigo mío estaba metido en la heroína y me dijo: 'Oye, huele un par de estas bolsas'".

Niko dijo al principio, se resistió. No quería meterse en la heroína & # 8212 sabía lo malo que podía ser. Finalmente, cedió.

“Me hizo sentir mejor y era más barato que las pastillas, así que me enganché”, dijo.

Durante todo este tiempo & # 8212 desde la escuela secundaria en adelante & # 8212 estuvo trabajando en varias cocinas. El padrino y tío de Niko, Terry, se propuso enseñarle habilidades culinarias cuando tenía 17 años, ya que Niko no tenía planes de asistir a la universidad después de la secundaria. Niko trabajó en el restaurante de su tío durante varios años, elaborando platos clásicos estadounidenses con influencias mediterráneas y francesas.

Comenzó como cocinero de preparación "cortando verduras, escaldando cosas, asegurándose de que las cosas estén preparadas para usar en la línea", y en dos meses fue ascendido a cocinero de línea. Después de una discusión con su tío, Niko se fue a llevar su propia cocina cuando tenía unos 21 años en un lugar llamado Whale's Tale en Long Beach, Nueva York.

"Yo era un poco arrogante y (mi tío) estaba tratando de darme una lección", dijo Niko.

Niko estima que ha trabajado en 25 cocinas diferentes durante los últimos 17 años. Él le da crédito a su tío por su éxito en la cocina.

Salmón del Atlántico con puré de camote elaborado por el Chef Niko. Foto: Theo en theovision

Mientras ganaba experiencia en el mundo culinario, Niko se convirtió en un experto en ocultar su adicción a las drogas. Dijo que tenía un medicamento que lo ayudó a ocultar los síntomas de abstinencia y que él mismo vendía drogas. Vendería para financiar su propio hábito, mientras usaba de su propio suministro.

“Era simplemente vida para mí en ese momento. Así vivía yo. Estaba viviendo una doble vida ”, dijo Niko. “Lo escondí bien. La gente sabía que me pasaba algo, pero en realidad no podían señalarlo ".

Cuando Niko tenía 25 años, su novia, Gina, fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Dijo que el médico les dijo que le quedaban dos años de vida y, un par de meses después del diagnóstico, Niko le pidió que se casara con él. Ella dijo que sí.

Durante la batalla de Gina contra el cáncer, Niko permaneció a su lado durante los tratamientos, pero se volvió adicto a los opioides nuevamente. Al principio, Gina le daría las suyas a él, porque sentía que no las necesitaba. Ella se sintió bien.

A medida que avanzaba el cáncer, Niko dijo que se convirtió en un "adicto en toda regla" y, hacia el final, comenzó a robarle los medicamentos.

“Fue realmente malo. Fue muy difícil para mí perdonarme por eso ”, dijo. Añadió que la amaba, la extrañaba y sabe que estaba equivocado. "Una vez que aprendí a ser dueño de mi lado de la calle en las cosas y a ser humilde, fue cuando las cosas empezaron a mejorar en mi vida".

Su prometido falleció cuando Niko tenía 28 años.

"Después de su muerte, las drogas y el alcohol se apoderaron de mi vida & # 8212 por completo", dijo. Voló a Los Ángeles y se registró en una instalación para limpiarse.

"Supongo que en ese momento no estaba preparado para eso", dijo Jessica Smith, su prima y mejor amiga. "Él pensó que sí, pero no fue así, y así es como terminó yendo solo y viviendo sin hogar allí por un tiempo".

Después de un mes y medio en las instalaciones, terminó en las calles durante casi tres meses, esas noches frías y hambrientas que pasaba en Venice Beach. Niko decidió mantenerse alejado del notorio Skid Row de L.A. & # 8212 un área del centro donde se quedan miles de personas sin hogar & # 8212 porque no estaba buscando drogas. Quería mantenerse limpio mientras estaba en la calle. Estaba muerto de miedo. Dijo que su fe en Dios era lo único que lo mantenía en pie.

Oye, solo quiero llegar a mi gente de Snapchat & # 8230.mucho amor, ustedes son mi combustible que me mantiene en movimiento todos los días & # 8230 gracias por el amor # CallGod

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 28 de junio de 2016

Finalmente, pudo regresar a la costa este.

“Básicamente fui al edificio de ayuda del gobierno y dije: 'Oye, podrías renovar estos beneficios que tengo y yo alimentarme del sistema, o simplemente pagar para que regrese a Nueva York, de donde vengo, y nunca me volverás a ver. ”Y lo hicieron”, dijo Niko.

Continuó trabajando en restaurantes mientras alimentaba su adicción a las drogas, hasta que sus compañeros de cuarto tomaron medidas. Vivía con chicos con los que iba a la escuela secundaria, y uno de ellos era un adicto en recuperación. Todos los gestos extraños que Niko estaba mostrando, como salir al azar de la casa durante 10 minutos a las 2 a.m., eran signos obvios.

Un día, hace unos años, mientras Niko estaba fuera, sus compañeros de cuarto buscaron entre sus cosas y encontraron parafernalia relacionada con las drogas. Luego, llamaron a la tía Lisa de Niko para que pudiera verlo por sí misma.

Niko dijo que no está de acuerdo con cómo se manejó esa situación, pero terminó empujándolo en la dirección correcta.

"Eso fue horrible. Fue horrible ”, dijo. "Después de que (mi tía) se enteró, me dijo: 'Vas a recibir ayuda'. Al principio me resistí, dije: 'No voy a ir a ninguna parte'. Luego, mi cerebro se puso en marcha. Y fue como mira hombre, esta es una mala (improperio) situación en la que estás. No tienes nada que perder, hombre. Solo vamos. Ve a buscar ayuda ... Y ese día que me fui fue el comienzo del resto de mi vida ".

Despierta y llama a Dios & # 8230. Sé agradecido, siéntete bendecido y & # 8230 & # 8230 consigue cocinar & # 8230..La grandeza es lo que & # 39s para el desayuno pic.twitter.com/s2cqg9siRC

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 18 de junio de 2016

Niko dijo que pudo obtener una beca para ir a un centro de recuperación llamado Stepping Stone en Jacksonville, Florida. Pasó con éxito el programa, se limpió a los 31 años y luego patrocinó a otros. Luego pasó a trabajar a tiempo completo como coordinador de admisiones en centros de rehabilitación, mientras trabajaba en restaurantes a tiempo parcial. Dijo que era uno de los principales coordinadores en todas las oficinas en las que trabajaba porque podía usar sus propias experiencias pasadas para conectarse con otros adictos y convencerlos de obtener la ayuda que necesitan.

Después de hacer eso durante un par de años, Niko comenzó a trabajar en un negocio de planes de comidas llamado Gourmet Nutrition for Life con otro chef en Delray Beach, Florida. Vivía cómodamente en un apartamento en una comunidad cerrada y conducía su Dodge Charger. Pero se le presentó una oportunidad que era imposible dejar pasar.

La tía Lisa de Niko es masajista y acupunturista para, según Niko, "muchos jugadores", incluido Antonio Brown. Dijo que su tía vive en Nueva York pero viaja a menudo por su trabajo.

Brown estaba buscando un chef personal a principios de este año, justo cuando Niko estaba debatiendo asumir un papel más importante en Gourmet Nutrition for Life como socio en el negocio. La tía Lisa los vinculó & # 8212 La casa de Brown en Miami está a solo una hora más o menos de donde vivía Niko en Delray Beach. Niko lo describe así:

“Lo que sucedió fue que mi tía le había dicho: 'Mi sobrino, tiene una compañía de planes de comidas si estás interesado', y él dijo: 'Quiero que venga a cocinar para mí'. Fui y cociné para él. Luego, me invitó de nuevo al día siguiente, luego al día siguiente, luego al día siguiente, y realmente hicimos clic ".

Niko había conocido a Brown antes, a través de su tía, pero dijo que en realidad nunca vio a Brown como un atleta superestrella, sobre todo porque no seguía los deportes tan de cerca. Niko sabía que Brown jugaba en la NFL, pero no sabía & # 8212 en ese momento & # 8212 que es uno de los mejores receptores de la liga. Entonces, cuando Niko habló con Brown, le habló como si fuera una persona normal, lo que Niko cree que es parte de la razón por la que fue contratado. En cuanto a la otra parte:

"Además, mi cocina", dijo Niko. “Diré esto: mi cocina es increíble. Es simplemente increíble ".

La primera comida que Niko cocinó para Brown fueron auténticos tacos de pollo con guacamole. El pollo estaba en un adobo de cítricos, usó las pequeñas tortillas de maíz para hacer las conchas para tacos y usó yogur griego en lugar de crema agria, junto con el guacamole.

Casi un año después, el guacamole de Niko es uno de los bocadillos favoritos de Brown (Niko dijo que "le daría a Chipotle una gran carrera por su dinero").

Brown también disfruta comiendo puré de camote de Niko, filetes, chuletas de cerdo, parfaits de yogur (que come dos o tres por día), pollo y pasteles (como pollo y waffles, excepto con tortitas de proteína), tostadas francesas rellenas & # 8212 Niko dijo que a Brown le gusta "casi todo" que hace.

Niko usa lo que él describe como "un arsenal de ingredientes" para hacer recetas que están todas en su cabeza. Básicamente, se le permite hacer lo que quiera, aunque elige los alimentos en función de lo que ayudará a Brown a desempeñarse mejor y a recuperarse más rápido, según lo que Brown haya programado para el día.

“Como, por ejemplo, le gusta mucho cuando le hago esta tostada francesa rellena. Lo haré con pan de grano germinado con mantequilla de semillas de girasol y plátano ", dijo Niko. “La razón es el pan de grano germinado, es un alimento vivo. Comemos todos los alimentos vivos. No comemos carbohidratos muertos como el pan blanco o el pan integral. Todo es alimento vivo ".

Cuando no está cocinando, Niko suele estar en la casa de Brown (incluso en sus días libres) o viajando con Brown, ya sea en un jet privado o en su Rolls-Royce. Y no es ningún secreto que los dos son amigos cercanos. Hacen apariciones regulares en las Historias de Snapchat de los demás. A veces bailan y cantan juntos en un viaje en automóvil, otras veces están perdiendo el tiempo en la casa de Brown.

"Cuando comencé a trabajar con él, era demasiado bueno para ser verdad", dijo Niko. “Hicimos clic en todos los niveles: negocios, comida, amistad. Fue realmente extraño. Estaba destinado a ser. Fue como hacer un jonrón fuera del parque de verdad ".

Niko y Brown son prácticamente familia. Niko conoce a los hijos de Brown, juega con ellos, cocina para la familia de Brown.

“Simplemente trabajamos bien juntos. Creo que él y yo nos desestresamos mutuamente en situaciones ”, dijo Niko. “Siempre nos reímos. Siempre, siempre desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos vamos a dormir ”.

En una sesión de fotos de Pepsi el 12 de julio, Brown expresó su agradecimiento por Niko cuando se le preguntó sobre su relación. Brown rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, pero sinceramente parece disfrutar de tener a Niko cerca, no solo como su chef, sino también como amigo.

“Él (Niko) siempre está ahí, acomodándome a mí, a mi familia, acomodando mi horario, estando ahí cuando necesito comer. Él está en la casa ahora mismo preparándome la comida cuando regrese. Es por eso que siempre es bueno tener buenas personas a tu alrededor, ayudándote con tu visión ", dijo Brown.

Niko espera que el viaje sinuoso en el que ha estado pueda inspirar a otros, de modo que tal vez alguien más que se relacione con la desesperanza que sentía como drogadicto pueda ver que la recuperación es posible. Ha estado usando su cuenta de Snapchat (chefnikocooks) para compartir su historia.

Dependiendo del día, puedes ver a Niko en Snapchat hablar abiertamente sobre su adicción a las drogas en el pasado, partes de su historia de fondo o su fe. También tiene momentos más ligeros. Pasa tiempo jugando con filtros y crea alter egos cómicos, lo que hace para involucrar a sus seguidores, de modo que cuando surjan temas serios, estén más dispuestos a escuchar. Sobre todo gracias a los gritos de Brown en las redes sociales, Niko dijo que su número de seguidores de miles crece cada día.

A medida que la temporada de la NFL comienza de nuevo, Niko está en Pittsburgh, viviendo cerca de Brown, para que pueda hacer un viaje fácil para cocinar el desayuno del receptor abierto de los Steelers casi todas las mañanas. Y continuará difundiendo sabiduría en Snapchat para tocar a tantas personas como sea posible & # 8212, con suerte, incluso más que aquellos que ya se acercaron a él para pedirle ayuda con sus propias adicciones a las drogas, y aquellos que le enviaron mensajes diciendo que él inspiró. para ponerse en forma e ir al gimnasio o para ver el lado positivo de la vida.

“No siempre fui como soy hoy. Hice lo incorrecto durante mucho tiempo ”, dijo Niko. “La mayoría de la gente no sale. La mayoría de la gente no se recupera. La mayoría de las personas, incluso si se recuperan, no llegan a las alturas a donde voy. Siento que Dios me ha bendecido con esto porque sabe lo que estoy tratando de hacer con eso. Estoy tratando de enviar un mensaje fuerte a la gente ".


Hace tres años era un drogadicto. Ahora es el chef de Antonio Brown.

Cuando Nicholas Hasapoglou mira su vida ahora, no puede creer que sea real. Básicamente, ha sido bienvenido a la familia de un receptor abierto estrella de la NFL. Pero no hace falta mucho al chef Niko, como lo llaman ahora, para recordar la vida como un adicto a las drogas desesperado metiéndose agujas en sus brazos en baños sucios. O días en los que tenía frío y estaba sin hogar en Venice Beach. No le cuesta mucho mirar su antigua vida y saber la verdad: debería estar muerto.

Espera que compartir su historia & # 8212 plagada de adicciones y tragedias & # 8212 inspire a otros.

“Quiero que la gente sepa que tiene que perseverar porque todo es posible”, dijo Niko.

En estos días, Niko, de 34 años, es el cerebro detrás de la dieta que impulsa a Antonio Brown & # 8212 de los Pittsburgh Steelers, desde los parfaits diarios y el guacamole hasta los desayunos llenos de proteínas.

Foto: Jason Bridge-USA TODAY Sports

En la temporada baja, que según él es probablemente la época más ocupada del año, Niko normalmente se despierta a las 8 am, alimenta a Brown y a su familia alrededor de las 9 am, luego prepara un bocadillo, prepara el almuerzo, otro bocadillo, la cena y luego otro bocadillo tarde en la noche. . Durante la temporada, los días comienzan más temprano y hay más comida involucrada. Además, para el almuerzo, Niko entregará la comida de Brown a las instalaciones de práctica de los Steelers y comerá junto con el equipo.

Las comidas suman alrededor de 3500 calorías por día, la cuenta de comestibles de Whole Foods llega a casi $ 1,000 por tres días de comida, y los días laborales de Niko nunca son menos de 12 horas. No le importa tener que mantenerse al día con la apretada agenda de un atleta profesional de élite. Esto es lo que siempre ha querido hacer, y tan recientemente como hace cinco años, parecía más probable que estuviera muerto que nunca realizar este sueño.

Niko tenía 15 años y vivía en Long Island, Nueva York, cuando comenzó a consumir drogas duras. Admiraba a las estrellas de rock de bandas como Led Zeppelin, Alice In Chains y Soundgarden, y quería seguir sus pasos.

“Pensé que era genial drogarse todos los días y emborracharme y consumir drogas más fuertes”, dijo.

Había empezado a fumar marihuana a la edad de 11 años. En cuatro años había probado cocaína, experimentado con LSD, consumido hongos, fumado crack & # 8212 "Prácticamente lo hice todo excepto la heroína", dijo.

El hábito de las drogas de Niko empeoró después de un accidente automovilístico cuando estaba a punto de cumplir 24 años. Le recetaron oxicodona y, sin saberlo, se volvió adicto a ella.

Dijo que no entendía realmente lo que significaba ser adicto a las drogas en ese entonces, así que cuando comenzó a experimentar síntomas de abstinencia, fue a su médico y le preguntó qué le estaba pasando. El médico reconoció la adicción de Niko y se negó a darle más drogas.

“Y yo estaba como, & # 8216 ¿Cortarme? ¿A qué te refieres con cortarme? Tiene que haber algo más que puedas hacer, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Quiero decir, estaba realmente enfermo. Me refiero a horrible, horrible, horrible, y simplemente me cortó así. & # 8221

Niko está lejos de ser el único estadounidense que se vuelve dependiente de los analgésicos recetados. Una encuesta de 2014 realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encontró que 1,9 millones de personas en los EE. UU. Tenían un trastorno por consumo de analgésicos.

Afortunadamente para Niko, su uso no resultó en la muerte (18.893 personas murieron por sobredosis de opioides en 2014, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), pero sí condujo a su primera dosis de heroína, una dosis cada vez más común. progresión.

“Entonces, no sabía qué hacer. No pude conseguir ninguna pastilla ", dijo Niko. "No podía conseguir ninguna pastilla en la calle ni nada, así que un amigo mío estaba metido en la heroína y me dijo: 'Oye, huele un par de estas bolsas'".

Niko dijo al principio, se resistió. No quería meterse en la heroína & # 8212 sabía lo malo que podía ser. Finalmente, cedió.

“Me hizo sentir mejor y era más barato que las pastillas, así que me enganché”, dijo.

Durante todo este tiempo & # 8212 desde la escuela secundaria en adelante & # 8212 estuvo trabajando en varias cocinas. El padrino y tío de Niko, Terry, se propuso enseñarle habilidades culinarias cuando tenía 17 años, ya que Niko no tenía planes de asistir a la universidad después de la secundaria. Niko trabajó en el restaurante de su tío durante varios años, elaborando platos clásicos estadounidenses con influencias mediterráneas y francesas.

Comenzó como cocinero de preparación "cortando verduras, escaldando cosas, asegurándose de que las cosas estén preparadas para usar en la línea", y en dos meses fue ascendido a cocinero de línea. Después de una discusión con su tío, Niko se fue a llevar su propia cocina cuando tenía unos 21 años en un lugar llamado Whale's Tale en Long Beach, Nueva York.

"Yo era un poco arrogante y (mi tío) estaba tratando de darme una lección", dijo Niko.

Niko estima que ha trabajado en 25 cocinas diferentes durante los últimos 17 años. Él le da crédito a su tío por su éxito en la cocina.

Salmón del Atlántico con puré de camote elaborado por el Chef Niko. Foto: Theo en theovision

Mientras ganaba experiencia en el mundo culinario, Niko se convirtió en un experto en ocultar su adicción a las drogas. Dijo que tenía un medicamento que lo ayudó a ocultar los síntomas de abstinencia y que él mismo vendía drogas. Vendería para financiar su propio hábito, mientras usaba de su propio suministro.

“Era simplemente vida para mí en ese momento. Así vivía yo. Estaba viviendo una doble vida ”, dijo Niko. “Lo escondí bien. La gente sabía que me pasaba algo, pero en realidad no podían señalarlo ".

Cuando Niko tenía 25 años, su novia, Gina, fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Dijo que el médico les dijo que le quedaban dos años de vida y, un par de meses después del diagnóstico, Niko le pidió que se casara con él. Ella dijo que sí.

Durante la batalla de Gina contra el cáncer, Niko permaneció a su lado durante los tratamientos, pero se volvió adicto a los opioides nuevamente. Al principio, Gina le daría las suyas a él, porque sentía que no las necesitaba. Ella se sintió bien.

A medida que avanzaba el cáncer, Niko dijo que se convirtió en un "adicto en toda regla" y, hacia el final, comenzó a robarle los medicamentos.

“Fue realmente malo. Fue muy difícil para mí perdonarme por eso ”, dijo. Añadió que la amaba, la extrañaba y sabe que estaba equivocado. "Una vez que aprendí a ser dueño de mi lado de la calle en las cosas y a ser humilde, fue cuando las cosas empezaron a mejorar en mi vida".

Su prometido falleció cuando Niko tenía 28 años.

"Después de su muerte, las drogas y el alcohol se apoderaron de mi vida & # 8212 por completo", dijo. Voló a Los Ángeles y se registró en una instalación para limpiarse.

"Supongo que en ese momento no estaba preparado para eso", dijo Jessica Smith, su prima y mejor amiga. "Él pensó que sí, pero no fue así, y así es como terminó yendo solo y viviendo sin hogar allí por un tiempo".

Después de un mes y medio en las instalaciones, terminó en las calles durante casi tres meses, esas noches frías y hambrientas que pasaba en Venice Beach. Niko decidió mantenerse alejado del notorio Skid Row de L.A. & # 8212 un área del centro donde se quedan miles de personas sin hogar & # 8212 porque no estaba buscando drogas. Quería mantenerse limpio mientras estaba en la calle. Estaba muerto de miedo. Dijo que su fe en Dios era lo único que lo mantenía en pie.

Oye, solo quiero llegar a mi gente de Snapchat & # 8230.mucho amor, ustedes son mi combustible que me mantiene en movimiento todos los días & # 8230 gracias por el amor # CallGod

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 28 de junio de 2016

Finalmente, pudo regresar a la costa este.

“Básicamente fui al edificio de ayuda del gobierno y dije: 'Oye, podrías renovar estos beneficios que tengo y yo alimentarme del sistema, o simplemente pagar para que regrese a Nueva York, de donde vengo, y nunca me volverás a ver. ”Y lo hicieron”, dijo Niko.

Continuó trabajando en restaurantes mientras alimentaba su adicción a las drogas, hasta que sus compañeros de cuarto tomaron medidas. Vivía con chicos con los que iba a la escuela secundaria, y uno de ellos era un adicto en recuperación. Todos los gestos extraños que Niko estaba mostrando, como salir al azar de la casa durante 10 minutos a las 2 a.m., eran signos obvios.

Un día, hace unos años, mientras Niko estaba fuera, sus compañeros de cuarto buscaron entre sus cosas y encontraron parafernalia relacionada con las drogas. Luego, llamaron a la tía Lisa de Niko para que pudiera verlo por sí misma.

Niko dijo que no está de acuerdo con cómo se manejó esa situación, pero terminó empujándolo en la dirección correcta.

"Eso fue horrible. Fue horrible ”, dijo. "Después de que (mi tía) se enteró, me dijo: 'Vas a recibir ayuda'. Al principio me resistí, dije: 'No voy a ir a ninguna parte'. Luego, mi cerebro se puso en marcha. Y fue como mira hombre, esta es una mala (improperio) situación en la que estás. No tienes nada que perder, hombre. Solo vamos. Ve a buscar ayuda ... Y ese día que me fui fue el comienzo del resto de mi vida ".

Despierta y llama a Dios & # 8230. Sé agradecido, siéntete bendecido y & # 8230 & # 8230 consigue cocinar & # 8230..La grandeza es lo que & # 39s para el desayuno pic.twitter.com/s2cqg9siRC

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 18 de junio de 2016

Niko dijo que pudo obtener una beca para ir a un centro de recuperación llamado Stepping Stone en Jacksonville, Florida. Pasó con éxito el programa, se limpió a los 31 años y luego patrocinó a otros. Luego pasó a trabajar a tiempo completo como coordinador de admisiones en centros de rehabilitación, mientras trabajaba en restaurantes a tiempo parcial. Dijo que era uno de los principales coordinadores en todas las oficinas en las que trabajaba porque podía usar sus propias experiencias pasadas para conectarse con otros adictos y convencerlos de obtener la ayuda que necesitan.

Después de hacer eso durante un par de años, Niko comenzó a trabajar en un negocio de planes de comidas llamado Gourmet Nutrition for Life con otro chef en Delray Beach, Florida. Vivía cómodamente en un apartamento en una comunidad cerrada y conducía su Dodge Charger. Pero se le presentó una oportunidad que era imposible dejar pasar.

La tía Lisa de Niko es masajista y acupunturista para, según Niko, "muchos jugadores", incluido Antonio Brown. Dijo que su tía vive en Nueva York pero viaja a menudo por su trabajo.

Brown estaba buscando un chef personal a principios de este año, justo cuando Niko estaba debatiendo asumir un papel más importante en Gourmet Nutrition for Life como socio en el negocio. La tía Lisa los vinculó & # 8212 La casa de Brown en Miami está a solo una hora más o menos de donde vivía Niko en Delray Beach. Niko lo describe así:

“Lo que sucedió fue que mi tía le había dicho: 'Mi sobrino, tiene una compañía de planes de comidas si estás interesado', y él dijo: 'Quiero que venga a cocinar para mí'. Fui y cociné para él. Luego, me invitó de nuevo al día siguiente, luego al día siguiente, luego al día siguiente, y realmente hicimos clic ".

Niko había conocido a Brown antes, a través de su tía, pero dijo que en realidad nunca vio a Brown como un atleta superestrella, sobre todo porque no seguía los deportes tan de cerca. Niko sabía que Brown jugaba en la NFL, pero no sabía & # 8212 en ese momento & # 8212 que es uno de los mejores receptores de la liga. Entonces, cuando Niko habló con Brown, le habló como si fuera una persona normal, lo que Niko cree que es parte de la razón por la que fue contratado. En cuanto a la otra parte:

"Además, mi cocina", dijo Niko. “Diré esto: mi cocina es increíble. Es simplemente increíble ".

La primera comida que Niko cocinó para Brown fueron auténticos tacos de pollo con guacamole. El pollo estaba en un adobo de cítricos, usó las pequeñas tortillas de maíz para hacer las conchas para tacos y usó yogur griego en lugar de crema agria, junto con el guacamole.

Casi un año después, el guacamole de Niko es uno de los bocadillos favoritos de Brown (Niko dijo que "le daría a Chipotle una gran carrera por su dinero").

Brown también disfruta comiendo puré de camote de Niko, filetes, chuletas de cerdo, parfaits de yogur (que come dos o tres por día), pollo y pasteles (como pollo y waffles, excepto con tortitas de proteína), tostadas francesas rellenas & # 8212 Niko dijo que a Brown le gusta "casi todo" que hace.

Niko usa lo que él describe como "un arsenal de ingredientes" para hacer recetas que están todas en su cabeza. Básicamente, se le permite hacer lo que quiera, aunque elige los alimentos en función de lo que ayudará a Brown a desempeñarse mejor y a recuperarse más rápido, según lo que Brown haya programado para el día.

“Como, por ejemplo, le gusta mucho cuando le hago esta tostada francesa rellena. Lo haré con pan de grano germinado con mantequilla de semillas de girasol y plátano ", dijo Niko. “La razón es el pan de grano germinado, es un alimento vivo. Comemos todos los alimentos vivos. No comemos carbohidratos muertos como el pan blanco o el pan integral. Todo es alimento vivo ".

Cuando no está cocinando, Niko suele estar en la casa de Brown (incluso en sus días libres) o viajando con Brown, ya sea en un jet privado o en su Rolls-Royce. Y no es ningún secreto que los dos son amigos cercanos. Hacen apariciones regulares en las Historias de Snapchat de los demás. A veces bailan y cantan juntos en un viaje en automóvil, otras veces están perdiendo el tiempo en la casa de Brown.

"Cuando comencé a trabajar con él, era demasiado bueno para ser verdad", dijo Niko. “Hicimos clic en todos los niveles: negocios, comida, amistad. Fue realmente extraño. Estaba destinado a ser. Fue como hacer un jonrón fuera del parque de verdad ".

Niko y Brown son prácticamente familia. Niko conoce a los hijos de Brown, juega con ellos, cocina para la familia de Brown.

“Simplemente trabajamos bien juntos. Creo que él y yo nos desestresamos mutuamente en situaciones ”, dijo Niko. “Siempre nos reímos. Siempre, siempre desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos vamos a dormir ”.

En una sesión de fotos de Pepsi el 12 de julio, Brown expresó su agradecimiento por Niko cuando se le preguntó sobre su relación. Brown rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, pero sinceramente parece disfrutar de tener a Niko cerca, no solo como su chef, sino también como amigo.

“Él (Niko) siempre está ahí, acomodándome a mí, a mi familia, acomodando mi horario, estando ahí cuando necesito comer. Él está en la casa ahora mismo preparándome la comida cuando regrese. Es por eso que siempre es bueno tener buenas personas a tu alrededor, ayudándote con tu visión ", dijo Brown.

Niko espera que el viaje sinuoso en el que ha estado pueda inspirar a otros, de modo que tal vez alguien más que se relacione con la desesperanza que sentía como drogadicto pueda ver que la recuperación es posible. Ha estado usando su cuenta de Snapchat (chefnikocooks) para compartir su historia.

Dependiendo del día, puedes ver a Niko en Snapchat hablar abiertamente sobre su adicción a las drogas en el pasado, partes de su historia de fondo o su fe. También tiene momentos más ligeros. Pasa tiempo jugando con filtros y crea alter egos cómicos, lo que hace para involucrar a sus seguidores, de modo que cuando surjan temas serios, estén más dispuestos a escuchar. Sobre todo gracias a los gritos de Brown en las redes sociales, Niko dijo que su número de seguidores de miles crece cada día.

A medida que la temporada de la NFL comienza de nuevo, Niko está en Pittsburgh, viviendo cerca de Brown, para que pueda hacer un viaje fácil para cocinar el desayuno del receptor abierto de los Steelers casi todas las mañanas. Y continuará difundiendo sabiduría en Snapchat para tocar a tantas personas como sea posible & # 8212, con suerte, incluso más que aquellos que ya se acercaron a él para pedirle ayuda con sus propias adicciones a las drogas, y aquellos que le enviaron mensajes diciendo que él inspiró. para ponerse en forma e ir al gimnasio o para ver el lado positivo de la vida.

“No siempre fui como soy hoy. Hice lo incorrecto durante mucho tiempo ”, dijo Niko. “La mayoría de la gente no sale. La mayoría de la gente no se recupera. La mayoría de las personas, incluso si se recuperan, no llegan a las alturas a donde voy. Siento que Dios me ha bendecido con esto porque sabe lo que estoy tratando de hacer con eso. Estoy tratando de enviar un mensaje fuerte a la gente ".


Hace tres años era un drogadicto. Ahora es el chef de Antonio Brown.

Cuando Nicholas Hasapoglou mira su vida ahora, no puede creer que sea real. Básicamente, ha sido bienvenido a la familia de un receptor abierto estrella de la NFL. Pero no hace falta mucho al chef Niko, como lo llaman ahora, para recordar la vida como un adicto a las drogas desesperado metiéndose agujas en sus brazos en baños sucios. O días en los que tenía frío y estaba sin hogar en Venice Beach. No le cuesta mucho mirar su antigua vida y saber la verdad: debería estar muerto.

Espera que compartir su historia & # 8212 plagada de adicciones y tragedias & # 8212 inspire a otros.

“Quiero que la gente sepa que tiene que perseverar porque todo es posible”, dijo Niko.

En estos días, Niko, de 34 años, es el cerebro detrás de la dieta que impulsa a Antonio Brown & # 8212 de los Pittsburgh Steelers, desde los parfaits diarios y el guacamole hasta los desayunos llenos de proteínas.

Foto: Jason Bridge-USA TODAY Sports

En la temporada baja, que según él es probablemente la época más ocupada del año, Niko normalmente se despierta a las 8 am, alimenta a Brown y a su familia alrededor de las 9 am, luego prepara un bocadillo, prepara el almuerzo, otro bocadillo, la cena y luego otro bocadillo tarde en la noche. . Durante la temporada, los días comienzan más temprano y hay más comida involucrada. Además, para el almuerzo, Niko entregará la comida de Brown a las instalaciones de práctica de los Steelers y comerá junto con el equipo.

Las comidas suman alrededor de 3500 calorías por día, la cuenta de comestibles de Whole Foods llega a casi $ 1,000 por tres días de comida, y los días laborales de Niko nunca son menos de 12 horas. No le importa tener que mantenerse al día con la apretada agenda de un atleta profesional de élite. Esto es lo que siempre ha querido hacer, y tan recientemente como hace cinco años, parecía más probable que estuviera muerto que nunca realizar este sueño.

Niko tenía 15 años y vivía en Long Island, Nueva York, cuando comenzó a consumir drogas duras. Admiraba a las estrellas de rock de bandas como Led Zeppelin, Alice In Chains y Soundgarden, y quería seguir sus pasos.

“Pensé que era genial drogarse todos los días y emborracharme y consumir drogas más fuertes”, dijo.

Había empezado a fumar marihuana a la edad de 11 años. En cuatro años había probado cocaína, experimentado con LSD, consumido hongos, fumado crack & # 8212 "Prácticamente lo hice todo excepto la heroína", dijo.

El hábito de las drogas de Niko empeoró después de un accidente automovilístico cuando estaba a punto de cumplir 24 años. Le recetaron oxicodona y, sin saberlo, se volvió adicto a ella.

Dijo que no entendía realmente lo que significaba ser adicto a las drogas en ese entonces, así que cuando comenzó a experimentar síntomas de abstinencia, fue a su médico y le preguntó qué le estaba pasando. El médico reconoció la adicción de Niko y se negó a darle más drogas.

“Y yo estaba como, & # 8216 ¿Cortarme? ¿A qué te refieres con cortarme? Tiene que haber algo más que puedas hacer, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Quiero decir, estaba realmente enfermo. Me refiero a horrible, horrible, horrible, y simplemente me cortó así. & # 8221

Niko está lejos de ser el único estadounidense que se vuelve dependiente de los analgésicos recetados. Una encuesta de 2014 realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encontró que 1,9 millones de personas en los EE. UU. Tenían un trastorno por consumo de analgésicos.

Afortunadamente para Niko, su uso no resultó en la muerte (18.893 personas murieron por sobredosis de opioides en 2014, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), pero sí condujo a su primera dosis de heroína, una dosis cada vez más común. progresión.

“Entonces, no sabía qué hacer. No pude conseguir ninguna pastilla ", dijo Niko. "No podía conseguir ninguna pastilla en la calle ni nada, así que un amigo mío estaba metido en la heroína y me dijo: 'Oye, huele un par de estas bolsas'".

Niko dijo al principio, se resistió. No quería meterse en la heroína & # 8212 sabía lo malo que podía ser. Finalmente, cedió.

“Me hizo sentir mejor y era más barato que las pastillas, así que me enganché”, dijo.

Durante todo este tiempo & # 8212 desde la escuela secundaria en adelante & # 8212 estuvo trabajando en varias cocinas. El padrino y tío de Niko, Terry, se propuso enseñarle habilidades culinarias cuando tenía 17 años, ya que Niko no tenía planes de asistir a la universidad después de la secundaria. Niko trabajó en el restaurante de su tío durante varios años, elaborando platos clásicos estadounidenses con influencias mediterráneas y francesas.

Comenzó como cocinero de preparación "cortando verduras, escaldando cosas, asegurándose de que las cosas estén preparadas para usar en la línea", y en dos meses fue ascendido a cocinero de línea. Después de una discusión con su tío, Niko se fue a llevar su propia cocina cuando tenía unos 21 años en un lugar llamado Whale's Tale en Long Beach, Nueva York.

"Yo era un poco arrogante y (mi tío) estaba tratando de darme una lección", dijo Niko.

Niko estima que ha trabajado en 25 cocinas diferentes durante los últimos 17 años. Él le da crédito a su tío por su éxito en la cocina.

Salmón del Atlántico con puré de camote elaborado por el Chef Niko. Foto: Theo en theovision

Mientras ganaba experiencia en el mundo culinario, Niko se convirtió en un experto en ocultar su adicción a las drogas. Dijo que tenía un medicamento que lo ayudó a ocultar los síntomas de abstinencia y que él mismo vendía drogas. Vendería para financiar su propio hábito, mientras usaba de su propio suministro.

“Era simplemente vida para mí en ese momento. Así vivía yo. Estaba viviendo una doble vida ”, dijo Niko. “Lo escondí bien. La gente sabía que me pasaba algo, pero en realidad no podían señalarlo ".

Cuando Niko tenía 25 años, su novia, Gina, fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Dijo que el médico les dijo que le quedaban dos años de vida y, un par de meses después del diagnóstico, Niko le pidió que se casara con él. Ella dijo que sí.

Durante la batalla de Gina contra el cáncer, Niko permaneció a su lado durante los tratamientos, pero se volvió adicto a los opioides nuevamente. Al principio, Gina le daría las suyas a él, porque sentía que no las necesitaba. Ella se sintió bien.

A medida que avanzaba el cáncer, Niko dijo que se convirtió en un "adicto en toda regla" y, hacia el final, comenzó a robarle los medicamentos.

“Fue realmente malo. Fue muy difícil para mí perdonarme por eso ”, dijo. Añadió que la amaba, la extrañaba y sabe que estaba equivocado. "Una vez que aprendí a ser dueño de mi lado de la calle en las cosas y a ser humilde, fue cuando las cosas empezaron a mejorar en mi vida".

Su prometido falleció cuando Niko tenía 28 años.

"Después de su muerte, las drogas y el alcohol se apoderaron de mi vida & # 8212 por completo", dijo. Voló a Los Ángeles y se registró en una instalación para limpiarse.

"Supongo que en ese momento no estaba preparado para eso", dijo Jessica Smith, su prima y mejor amiga. "Él pensó que sí, pero no fue así, y así es como terminó yendo solo y viviendo sin hogar allí por un tiempo".

Después de un mes y medio en las instalaciones, terminó en las calles durante casi tres meses, esas noches frías y hambrientas que pasaba en Venice Beach. Niko decidió mantenerse alejado del notorio Skid Row de L.A. & # 8212 un área del centro donde se quedan miles de personas sin hogar & # 8212 porque no estaba buscando drogas. Quería mantenerse limpio mientras estaba en la calle. Estaba muerto de miedo. Dijo que su fe en Dios era lo único que lo mantenía en pie.

Oye, solo quiero llegar a mi gente de Snapchat & # 8230.mucho amor, ustedes son mi combustible que me mantiene en movimiento todos los días & # 8230 gracias por el amor # CallGod

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 28 de junio de 2016

Finalmente, pudo regresar a la costa este.

“Básicamente fui al edificio de ayuda del gobierno y dije: 'Oye, podrías renovar estos beneficios que tengo y yo alimentarme del sistema, o simplemente pagar para que regrese a Nueva York, de donde vengo, y nunca me volverás a ver. ”Y lo hicieron”, dijo Niko.

Continuó trabajando en restaurantes mientras alimentaba su adicción a las drogas, hasta que sus compañeros de cuarto tomaron medidas. Vivía con chicos con los que iba a la escuela secundaria, y uno de ellos era un adicto en recuperación. Todos los gestos extraños que Niko estaba mostrando, como salir al azar de la casa durante 10 minutos a las 2 a.m., eran signos obvios.

Un día, hace unos años, mientras Niko estaba fuera, sus compañeros de cuarto buscaron entre sus cosas y encontraron parafernalia relacionada con las drogas. Luego, llamaron a la tía Lisa de Niko para que pudiera verlo por sí misma.

Niko dijo que no está de acuerdo con cómo se manejó esa situación, pero terminó empujándolo en la dirección correcta.

"Eso fue horrible. Fue horrible ”, dijo. "Después de que (mi tía) se enteró, me dijo: 'Vas a recibir ayuda'. Al principio me resistí, dije: 'No voy a ir a ninguna parte'. Luego, mi cerebro se puso en marcha. Y fue como mira hombre, esta es una mala (improperio) situación en la que estás. No tienes nada que perder, hombre. Solo vamos. Ve a buscar ayuda ... Y ese día que me fui fue el comienzo del resto de mi vida ".

Despierta y llama a Dios & # 8230. Sé agradecido, siéntete bendecido y & # 8230 & # 8230 consigue cocinar & # 8230..La grandeza es lo que & # 39s para el desayuno pic.twitter.com/s2cqg9siRC

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 18 de junio de 2016

Niko dijo que pudo obtener una beca para ir a un centro de recuperación llamado Stepping Stone en Jacksonville, Florida. Pasó con éxito el programa, se limpió a los 31 años y luego patrocinó a otros. Luego pasó a trabajar a tiempo completo como coordinador de admisiones en centros de rehabilitación, mientras trabajaba en restaurantes a tiempo parcial. Dijo que era uno de los principales coordinadores en todas las oficinas en las que trabajaba porque podía usar sus propias experiencias pasadas para conectarse con otros adictos y convencerlos de obtener la ayuda que necesitan.

Después de hacer eso durante un par de años, Niko comenzó a trabajar en un negocio de planes de comidas llamado Gourmet Nutrition for Life con otro chef en Delray Beach, Florida. Vivía cómodamente en un apartamento en una comunidad cerrada y conducía su Dodge Charger. Pero se le presentó una oportunidad que era imposible dejar pasar.

La tía Lisa de Niko es masajista y acupunturista para, según Niko, "muchos jugadores", incluido Antonio Brown. Dijo que su tía vive en Nueva York pero viaja a menudo por su trabajo.

Brown estaba buscando un chef personal a principios de este año, justo cuando Niko estaba debatiendo asumir un papel más importante en Gourmet Nutrition for Life como socio en el negocio. La tía Lisa los vinculó & # 8212 La casa de Brown en Miami está a solo una hora más o menos de donde vivía Niko en Delray Beach. Niko lo describe así:

“Lo que sucedió fue que mi tía le había dicho: 'Mi sobrino, tiene una compañía de planes de comidas si estás interesado', y él dijo: 'Quiero que venga a cocinar para mí'. Fui y cociné para él. Luego, me invitó de nuevo al día siguiente, luego al día siguiente, luego al día siguiente, y realmente hicimos clic ".

Niko había conocido a Brown antes, a través de su tía, pero dijo que en realidad nunca vio a Brown como un atleta superestrella, sobre todo porque no seguía los deportes tan de cerca. Niko sabía que Brown jugaba en la NFL, pero no sabía & # 8212 en ese momento & # 8212 que es uno de los mejores receptores de la liga. Entonces, cuando Niko habló con Brown, le habló como si fuera una persona normal, lo que Niko cree que es parte de la razón por la que fue contratado. En cuanto a la otra parte:

"Además, mi cocina", dijo Niko. “Diré esto: mi cocina es increíble. Es simplemente increíble ".

La primera comida que Niko cocinó para Brown fueron auténticos tacos de pollo con guacamole. El pollo estaba en un adobo de cítricos, usó las pequeñas tortillas de maíz para hacer las conchas para tacos y usó yogur griego en lugar de crema agria, junto con el guacamole.

Casi un año después, el guacamole de Niko es uno de los bocadillos favoritos de Brown (Niko dijo que "le daría a Chipotle una gran carrera por su dinero").

Brown también disfruta comiendo puré de camote de Niko, filetes, chuletas de cerdo, parfaits de yogur (que come dos o tres por día), pollo y pasteles (como pollo y waffles, excepto con tortitas de proteína), tostadas francesas rellenas & # 8212 Niko dijo que a Brown le gusta "casi todo" que hace.

Niko usa lo que él describe como "un arsenal de ingredientes" para hacer recetas que están todas en su cabeza. Básicamente, se le permite hacer lo que quiera, aunque elige los alimentos en función de lo que ayudará a Brown a desempeñarse mejor y a recuperarse más rápido, según lo que Brown haya programado para el día.

“Como, por ejemplo, le gusta mucho cuando le hago esta tostada francesa rellena. Lo haré con pan de grano germinado con mantequilla de semillas de girasol y plátano ", dijo Niko. “La razón es el pan de grano germinado, es un alimento vivo. Comemos todos los alimentos vivos. No comemos carbohidratos muertos como el pan blanco o el pan integral. Todo es alimento vivo ".

Cuando no está cocinando, Niko suele estar en la casa de Brown (incluso en sus días libres) o viajando con Brown, ya sea en un jet privado o en su Rolls-Royce. Y no es ningún secreto que los dos son amigos cercanos. Hacen apariciones regulares en las Historias de Snapchat de los demás. A veces bailan y cantan juntos en un viaje en automóvil, otras veces están perdiendo el tiempo en la casa de Brown.

"Cuando comencé a trabajar con él, era demasiado bueno para ser verdad", dijo Niko. “Hicimos clic en todos los niveles: negocios, comida, amistad. Fue realmente extraño. Estaba destinado a ser. Fue como hacer un jonrón fuera del parque de verdad ".

Niko y Brown son prácticamente familia. Niko conoce a los hijos de Brown, juega con ellos, cocina para la familia de Brown.

“Simplemente trabajamos bien juntos. Creo que él y yo nos desestresamos mutuamente en situaciones ”, dijo Niko. “Siempre nos reímos. Siempre, siempre desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos vamos a dormir ”.

En una sesión de fotos de Pepsi el 12 de julio, Brown expresó su agradecimiento por Niko cuando se le preguntó sobre su relación.Brown rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, pero sinceramente parece disfrutar de tener a Niko cerca, no solo como su chef, sino también como amigo.

“Él (Niko) siempre está ahí, acomodándome a mí, a mi familia, acomodando mi horario, estando ahí cuando necesito comer. Él está en la casa ahora mismo preparándome la comida cuando regrese. Es por eso que siempre es bueno tener buenas personas a tu alrededor, ayudándote con tu visión ", dijo Brown.

Niko espera que el viaje sinuoso en el que ha estado pueda inspirar a otros, de modo que tal vez alguien más que se relacione con la desesperanza que sentía como drogadicto pueda ver que la recuperación es posible. Ha estado usando su cuenta de Snapchat (chefnikocooks) para compartir su historia.

Dependiendo del día, puedes ver a Niko en Snapchat hablar abiertamente sobre su adicción a las drogas en el pasado, partes de su historia de fondo o su fe. También tiene momentos más ligeros. Pasa tiempo jugando con filtros y crea alter egos cómicos, lo que hace para involucrar a sus seguidores, de modo que cuando surjan temas serios, estén más dispuestos a escuchar. Sobre todo gracias a los gritos de Brown en las redes sociales, Niko dijo que su número de seguidores de miles crece cada día.

A medida que la temporada de la NFL comienza de nuevo, Niko está en Pittsburgh, viviendo cerca de Brown, para que pueda hacer un viaje fácil para cocinar el desayuno del receptor abierto de los Steelers casi todas las mañanas. Y continuará difundiendo sabiduría en Snapchat para tocar a tantas personas como sea posible & # 8212, con suerte, incluso más que aquellos que ya se acercaron a él para pedirle ayuda con sus propias adicciones a las drogas, y aquellos que le enviaron mensajes diciendo que él inspiró. para ponerse en forma e ir al gimnasio o para ver el lado positivo de la vida.

“No siempre fui como soy hoy. Hice lo incorrecto durante mucho tiempo ”, dijo Niko. “La mayoría de la gente no sale. La mayoría de la gente no se recupera. La mayoría de las personas, incluso si se recuperan, no llegan a las alturas a donde voy. Siento que Dios me ha bendecido con esto porque sabe lo que estoy tratando de hacer con eso. Estoy tratando de enviar un mensaje fuerte a la gente ".


Hace tres años era un drogadicto. Ahora es el chef de Antonio Brown.

Cuando Nicholas Hasapoglou mira su vida ahora, no puede creer que sea real. Básicamente, ha sido bienvenido a la familia de un receptor abierto estrella de la NFL. Pero no hace falta mucho al chef Niko, como lo llaman ahora, para recordar la vida como un adicto a las drogas desesperado metiéndose agujas en sus brazos en baños sucios. O días en los que tenía frío y estaba sin hogar en Venice Beach. No le cuesta mucho mirar su antigua vida y saber la verdad: debería estar muerto.

Espera que compartir su historia & # 8212 plagada de adicciones y tragedias & # 8212 inspire a otros.

“Quiero que la gente sepa que tiene que perseverar porque todo es posible”, dijo Niko.

En estos días, Niko, de 34 años, es el cerebro detrás de la dieta que impulsa a Antonio Brown & # 8212 de los Pittsburgh Steelers, desde los parfaits diarios y el guacamole hasta los desayunos llenos de proteínas.

Foto: Jason Bridge-USA TODAY Sports

En la temporada baja, que según él es probablemente la época más ocupada del año, Niko normalmente se despierta a las 8 am, alimenta a Brown y a su familia alrededor de las 9 am, luego prepara un bocadillo, prepara el almuerzo, otro bocadillo, la cena y luego otro bocadillo tarde en la noche. . Durante la temporada, los días comienzan más temprano y hay más comida involucrada. Además, para el almuerzo, Niko entregará la comida de Brown a las instalaciones de práctica de los Steelers y comerá junto con el equipo.

Las comidas suman alrededor de 3500 calorías por día, la cuenta de comestibles de Whole Foods llega a casi $ 1,000 por tres días de comida, y los días laborales de Niko nunca son menos de 12 horas. No le importa tener que mantenerse al día con la apretada agenda de un atleta profesional de élite. Esto es lo que siempre ha querido hacer, y tan recientemente como hace cinco años, parecía más probable que estuviera muerto que nunca realizar este sueño.

Niko tenía 15 años y vivía en Long Island, Nueva York, cuando comenzó a consumir drogas duras. Admiraba a las estrellas de rock de bandas como Led Zeppelin, Alice In Chains y Soundgarden, y quería seguir sus pasos.

“Pensé que era genial drogarse todos los días y emborracharme y consumir drogas más fuertes”, dijo.

Había empezado a fumar marihuana a la edad de 11 años. En cuatro años había probado cocaína, experimentado con LSD, consumido hongos, fumado crack & # 8212 "Prácticamente lo hice todo excepto la heroína", dijo.

El hábito de las drogas de Niko empeoró después de un accidente automovilístico cuando estaba a punto de cumplir 24 años. Le recetaron oxicodona y, sin saberlo, se volvió adicto a ella.

Dijo que no entendía realmente lo que significaba ser adicto a las drogas en ese entonces, así que cuando comenzó a experimentar síntomas de abstinencia, fue a su médico y le preguntó qué le estaba pasando. El médico reconoció la adicción de Niko y se negó a darle más drogas.

“Y yo estaba como, & # 8216 ¿Cortarme? ¿A qué te refieres con cortarme? Tiene que haber algo más que puedas hacer, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Quiero decir, estaba realmente enfermo. Me refiero a horrible, horrible, horrible, y simplemente me cortó así. & # 8221

Niko está lejos de ser el único estadounidense que se vuelve dependiente de los analgésicos recetados. Una encuesta de 2014 realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encontró que 1,9 millones de personas en los EE. UU. Tenían un trastorno por consumo de analgésicos.

Afortunadamente para Niko, su uso no resultó en la muerte (18.893 personas murieron por sobredosis de opioides en 2014, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), pero sí condujo a su primera dosis de heroína, una dosis cada vez más común. progresión.

“Entonces, no sabía qué hacer. No pude conseguir ninguna pastilla ", dijo Niko. "No podía conseguir ninguna pastilla en la calle ni nada, así que un amigo mío estaba metido en la heroína y me dijo: 'Oye, huele un par de estas bolsas'".

Niko dijo al principio, se resistió. No quería meterse en la heroína & # 8212 sabía lo malo que podía ser. Finalmente, cedió.

“Me hizo sentir mejor y era más barato que las pastillas, así que me enganché”, dijo.

Durante todo este tiempo & # 8212 desde la escuela secundaria en adelante & # 8212 estuvo trabajando en varias cocinas. El padrino y tío de Niko, Terry, se propuso enseñarle habilidades culinarias cuando tenía 17 años, ya que Niko no tenía planes de asistir a la universidad después de la secundaria. Niko trabajó en el restaurante de su tío durante varios años, elaborando platos clásicos estadounidenses con influencias mediterráneas y francesas.

Comenzó como cocinero de preparación "cortando verduras, escaldando cosas, asegurándose de que las cosas estén preparadas para usar en la línea", y en dos meses fue ascendido a cocinero de línea. Después de una discusión con su tío, Niko se fue a llevar su propia cocina cuando tenía unos 21 años en un lugar llamado Whale's Tale en Long Beach, Nueva York.

"Yo era un poco arrogante y (mi tío) estaba tratando de darme una lección", dijo Niko.

Niko estima que ha trabajado en 25 cocinas diferentes durante los últimos 17 años. Él le da crédito a su tío por su éxito en la cocina.

Salmón del Atlántico con puré de camote elaborado por el Chef Niko. Foto: Theo en theovision

Mientras ganaba experiencia en el mundo culinario, Niko se convirtió en un experto en ocultar su adicción a las drogas. Dijo que tenía un medicamento que lo ayudó a ocultar los síntomas de abstinencia y que él mismo vendía drogas. Vendería para financiar su propio hábito, mientras usaba de su propio suministro.

“Era simplemente vida para mí en ese momento. Así vivía yo. Estaba viviendo una doble vida ”, dijo Niko. “Lo escondí bien. La gente sabía que me pasaba algo, pero en realidad no podían señalarlo ".

Cuando Niko tenía 25 años, su novia, Gina, fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 4. Dijo que el médico les dijo que le quedaban dos años de vida y, un par de meses después del diagnóstico, Niko le pidió que se casara con él. Ella dijo que sí.

Durante la batalla de Gina contra el cáncer, Niko permaneció a su lado durante los tratamientos, pero se volvió adicto a los opioides nuevamente. Al principio, Gina le daría las suyas a él, porque sentía que no las necesitaba. Ella se sintió bien.

A medida que avanzaba el cáncer, Niko dijo que se convirtió en un "adicto en toda regla" y, hacia el final, comenzó a robarle los medicamentos.

“Fue realmente malo. Fue muy difícil para mí perdonarme por eso ”, dijo. Añadió que la amaba, la extrañaba y sabe que estaba equivocado. "Una vez que aprendí a ser dueño de mi lado de la calle en las cosas y a ser humilde, fue cuando las cosas empezaron a mejorar en mi vida".

Su prometido falleció cuando Niko tenía 28 años.

"Después de su muerte, las drogas y el alcohol se apoderaron de mi vida & # 8212 por completo", dijo. Voló a Los Ángeles y se registró en una instalación para limpiarse.

"Supongo que en ese momento no estaba preparado para eso", dijo Jessica Smith, su prima y mejor amiga. "Él pensó que sí, pero no fue así, y así es como terminó yendo solo y viviendo sin hogar allí por un tiempo".

Después de un mes y medio en las instalaciones, terminó en las calles durante casi tres meses, esas noches frías y hambrientas que pasaba en Venice Beach. Niko decidió mantenerse alejado del notorio Skid Row de L.A. & # 8212 un área del centro donde se quedan miles de personas sin hogar & # 8212 porque no estaba buscando drogas. Quería mantenerse limpio mientras estaba en la calle. Estaba muerto de miedo. Dijo que su fe en Dios era lo único que lo mantenía en pie.

Oye, solo quiero llegar a mi gente de Snapchat & # 8230.mucho amor, ustedes son mi combustible que me mantiene en movimiento todos los días & # 8230 gracias por el amor # CallGod

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 28 de junio de 2016

Finalmente, pudo regresar a la costa este.

“Básicamente fui al edificio de ayuda del gobierno y dije: 'Oye, podrías renovar estos beneficios que tengo y yo alimentarme del sistema, o simplemente pagar para que regrese a Nueva York, de donde vengo, y nunca me volverás a ver. ”Y lo hicieron”, dijo Niko.

Continuó trabajando en restaurantes mientras alimentaba su adicción a las drogas, hasta que sus compañeros de cuarto tomaron medidas. Vivía con chicos con los que iba a la escuela secundaria, y uno de ellos era un adicto en recuperación. Todos los gestos extraños que Niko estaba mostrando, como salir al azar de la casa durante 10 minutos a las 2 a.m., eran signos obvios.

Un día, hace unos años, mientras Niko estaba fuera, sus compañeros de cuarto buscaron entre sus cosas y encontraron parafernalia relacionada con las drogas. Luego, llamaron a la tía Lisa de Niko para que pudiera verlo por sí misma.

Niko dijo que no está de acuerdo con cómo se manejó esa situación, pero terminó empujándolo en la dirección correcta.

"Eso fue horrible. Fue horrible ”, dijo. "Después de que (mi tía) se enteró, me dijo: 'Vas a recibir ayuda'. Al principio me resistí, dije: 'No voy a ir a ninguna parte'. Luego, mi cerebro se puso en marcha. Y fue como mira hombre, esta es una mala (improperio) situación en la que estás. No tienes nada que perder, hombre. Solo vamos. Ve a buscar ayuda ... Y ese día que me fui fue el comienzo del resto de mi vida ".

Despierta y llama a Dios & # 8230. Sé agradecido, siéntete bendecido y & # 8230 & # 8230 consigue cocinar & # 8230..La grandeza es lo que & # 39s para el desayuno pic.twitter.com/s2cqg9siRC

& mdash Chef Niko (@ChefNikoCooks) 18 de junio de 2016

Niko dijo que pudo obtener una beca para ir a un centro de recuperación llamado Stepping Stone en Jacksonville, Florida. Pasó con éxito el programa, se limpió a los 31 años y luego patrocinó a otros. Luego pasó a trabajar a tiempo completo como coordinador de admisiones en centros de rehabilitación, mientras trabajaba en restaurantes a tiempo parcial. Dijo que era uno de los principales coordinadores en todas las oficinas en las que trabajaba porque podía usar sus propias experiencias pasadas para conectarse con otros adictos y convencerlos de obtener la ayuda que necesitan.

Después de hacer eso durante un par de años, Niko comenzó a trabajar en un negocio de planes de comidas llamado Gourmet Nutrition for Life con otro chef en Delray Beach, Florida. Vivía cómodamente en un apartamento en una comunidad cerrada y conducía su Dodge Charger. Pero se le presentó una oportunidad que era imposible dejar pasar.

La tía Lisa de Niko es masajista y acupunturista para, según Niko, "muchos jugadores", incluido Antonio Brown. Dijo que su tía vive en Nueva York pero viaja a menudo por su trabajo.

Brown estaba buscando un chef personal a principios de este año, justo cuando Niko estaba debatiendo asumir un papel más importante en Gourmet Nutrition for Life como socio en el negocio. La tía Lisa los vinculó & # 8212 La casa de Brown en Miami está a solo una hora más o menos de donde vivía Niko en Delray Beach. Niko lo describe así:

“Lo que sucedió fue que mi tía le había dicho: 'Mi sobrino, tiene una compañía de planes de comidas si estás interesado', y él dijo: 'Quiero que venga a cocinar para mí'. Fui y cociné para él. Luego, me invitó de nuevo al día siguiente, luego al día siguiente, luego al día siguiente, y realmente hicimos clic ".

Niko había conocido a Brown antes, a través de su tía, pero dijo que en realidad nunca vio a Brown como un atleta superestrella, sobre todo porque no seguía los deportes tan de cerca. Niko sabía que Brown jugaba en la NFL, pero no sabía & # 8212 en ese momento & # 8212 que es uno de los mejores receptores de la liga. Entonces, cuando Niko habló con Brown, le habló como si fuera una persona normal, lo que Niko cree que es parte de la razón por la que fue contratado. En cuanto a la otra parte:

"Además, mi cocina", dijo Niko. “Diré esto: mi cocina es increíble. Es simplemente increíble ".

La primera comida que Niko cocinó para Brown fueron auténticos tacos de pollo con guacamole. El pollo estaba en un adobo de cítricos, usó las pequeñas tortillas de maíz para hacer las conchas para tacos y usó yogur griego en lugar de crema agria, junto con el guacamole.

Casi un año después, el guacamole de Niko es uno de los bocadillos favoritos de Brown (Niko dijo que "le daría a Chipotle una gran carrera por su dinero").

Brown también disfruta comiendo puré de camote de Niko, filetes, chuletas de cerdo, parfaits de yogur (que come dos o tres por día), pollo y pasteles (como pollo y waffles, excepto con tortitas de proteína), tostadas francesas rellenas & # 8212 Niko dijo que a Brown le gusta "casi todo" que hace.

Niko usa lo que él describe como "un arsenal de ingredientes" para hacer recetas que están todas en su cabeza. Básicamente, se le permite hacer lo que quiera, aunque elige los alimentos en función de lo que ayudará a Brown a desempeñarse mejor y a recuperarse más rápido, según lo que Brown haya programado para el día.

“Como, por ejemplo, le gusta mucho cuando le hago esta tostada francesa rellena. Lo haré con pan de grano germinado con mantequilla de semillas de girasol y plátano ", dijo Niko. “La razón es el pan de grano germinado, es un alimento vivo. Comemos todos los alimentos vivos. No comemos carbohidratos muertos como el pan blanco o el pan integral. Todo es alimento vivo ".

Cuando no está cocinando, Niko suele estar en la casa de Brown (incluso en sus días libres) o viajando con Brown, ya sea en un jet privado o en su Rolls-Royce. Y no es ningún secreto que los dos son amigos cercanos. Hacen apariciones regulares en las Historias de Snapchat de los demás. A veces bailan y cantan juntos en un viaje en automóvil, otras veces están perdiendo el tiempo en la casa de Brown.

"Cuando comencé a trabajar con él, era demasiado bueno para ser verdad", dijo Niko. “Hicimos clic en todos los niveles: negocios, comida, amistad. Fue realmente extraño. Estaba destinado a ser. Fue como hacer un jonrón fuera del parque de verdad ".

Niko y Brown son prácticamente familia. Niko conoce a los hijos de Brown, juega con ellos, cocina para la familia de Brown.

“Simplemente trabajamos bien juntos. Creo que él y yo nos desestresamos mutuamente en situaciones ”, dijo Niko. “Siempre nos reímos. Siempre, siempre desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos vamos a dormir ”.

En una sesión de fotos de Pepsi el 12 de julio, Brown expresó su agradecimiento por Niko cuando se le preguntó sobre su relación. Brown rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, pero sinceramente parece disfrutar de tener a Niko cerca, no solo como su chef, sino también como amigo.

“Él (Niko) siempre está ahí, acomodándome a mí, a mi familia, acomodando mi horario, estando ahí cuando necesito comer. Él está en la casa ahora mismo preparándome la comida cuando regrese. Es por eso que siempre es bueno tener buenas personas a tu alrededor, ayudándote con tu visión ", dijo Brown.

Niko espera que el viaje sinuoso en el que ha estado pueda inspirar a otros, de modo que tal vez alguien más que se relacione con la desesperanza que sentía como drogadicto pueda ver que la recuperación es posible. Ha estado usando su cuenta de Snapchat (chefnikocooks) para compartir su historia.

Dependiendo del día, puedes ver a Niko en Snapchat hablar abiertamente sobre su adicción a las drogas en el pasado, partes de su historia de fondo o su fe. También tiene momentos más ligeros. Pasa tiempo jugando con filtros y crea alter egos cómicos, lo que hace para involucrar a sus seguidores, de modo que cuando surjan temas serios, estén más dispuestos a escuchar. Sobre todo gracias a los gritos de Brown en las redes sociales, Niko dijo que su número de seguidores de miles crece cada día.

A medida que la temporada de la NFL comienza de nuevo, Niko está en Pittsburgh, viviendo cerca de Brown, para que pueda hacer un viaje fácil para cocinar el desayuno del receptor abierto de los Steelers casi todas las mañanas. Y continuará difundiendo sabiduría en Snapchat para tocar a tantas personas como sea posible & # 8212, con suerte, incluso más que aquellos que ya se acercaron a él para pedirle ayuda con sus propias adicciones a las drogas, y aquellos que le enviaron mensajes diciendo que él inspiró. para ponerse en forma e ir al gimnasio o para ver el lado positivo de la vida.

“No siempre fui como soy hoy. Hice lo incorrecto durante mucho tiempo ”, dijo Niko. “La mayoría de la gente no sale. La mayoría de la gente no se recupera. La mayoría de las personas, incluso si se recuperan, no llegan a las alturas a donde voy. Siento que Dios me ha bendecido con esto porque sabe lo que estoy tratando de hacer con eso. Estoy tratando de enviar un mensaje fuerte a la gente ".